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阿育王与佛陀舍利

发布时间:2012/11/07 佛教知识 标签:佛教知识浏览次数:978

  舍利是梵语sarira的音译,意为骨身,灵骨,或坚固子,指人体火葬后所遗存的结晶物体。佛教认为,“舍利是戒定慧所熏修,甚难可得,最上福田。”是一个修行者终其一生修行的精华汇集。只有佛陀,或者虔诚礼佛、终生行善的高僧大德圆寂后才有可能结晶舍利。

  对佛教来说,舍利是一种至高无上的圣物。佛教经典将舍利分为两种:生身舍利与法身舍利。法身舍利指的是释迦牟尼佛所遗的佛教经典,表示佛的教化生生不息,永不寂灭;而生身舍利则是佛陀或高僧大德圆寂后火化遗留下来的结晶状物质。一般所说的舍利,即指生身舍利。

  舍利的颜色常见的有3种,白色的是骨舍利;黑色的是发舍利;赤色的是肉舍利。只有佛身舍利有五色光泽。

  现存于陕西省扶风县法门寺的佛指舍利,是释迦牟尼佛的一节指骨,是佛的真身舍利,也是世界上惟一发现的佛指舍利。2000多年前的佛指舍利如何能由佛教的故乡印度,由什么人跋山涉水恭请并供奉在我国,又如何能安度几千年的战火兵燹而存留世间,确实是人间奇迹。

  公元前485年,佛祖释迦牟尼圆寂。《菩萨处胎经》云:“佛灭度后,有舍利八槲四斗。”八国王各严四兵来争,乃至天龙八部皆与夺心。时有智臣告曰:“诸王若争,须有胜负。如来舍利不成利益。我当分为三分:一分奉诸天,一分与龙神,一分分八国。由是众心悦随;各将金坛盛贮,迎归本国建塔供养。”

  160年之后,印度孔雀王朝第三代国王阿育王,使孔雀王朝成为印度历史上第一个统一的大帝国。阿育王皈依了佛教,成为一名虔诚的教徒。

  不久,阿育王宣布佛教为印度国教,下令在王宫和印度各地树石柱、开石壁,刊刻其有关诏令。召集全国大批高僧,编纂整理佛教经典,修建佛寺佛塔。并派出大批使者和僧侣到邻近国家和地区传播佛陀慈悲和平的伟大教义。

  据佛教传说,为更好地弘传佛教,阿育王将阿阇世王所藏的8.4万颗舍利,以8.4万琉璃宝箧,8.4万宝盖,以及8.4万匹彩绸分别珍藏,役使鬼神一夜间造就8.4万座佛塔,将舍利分别安奉供养。

  法门寺塔即这8.4万座佛塔之一,古名阿育王塔,以塔中供奉佛指舍利而闻名。法门寺则是因塔建寺,周魏之前,寺名“育王”。相传阿育王塔在我国尚有19座,分布各地,而法门寺塔为其中的第五座。

  其实阿育王时,正是我国先秦时期,佛教尚未传入我国。直到西汉哀帝元寿元年间,才有大月氏使臣伊存口授佛经一说,而佛教正式传入中土,则应该是东汉永平年间,约公元1世纪中叶。法门寺塔的创建大约在公元5世纪中叶,时间上有相当的差距。不过由于法门寺地理位置特殊,周秦文化积淀深厚,在早期中国重大佛事活动中,深得地利之便,所以佛教的传播也可能早于当时的洛阳和长安。佛指舍利由佛教使者天竺高僧传入我国,也未可知。

  佛教徒对于佛之舍利,有难逢难遇之想,以为信仰舍利所在,即如法身所在。因此供养舍利,如同礼拜佛祖真身,可以结下值佛闻法的殊胜因缘而速成菩提。

  据称,自法门寺得佛之舍利后,“浮屠耀目,舍利飞霞,祥云光满,丽彩霞齐,百鸟云集,百凤齐鸣。”种种奇妙神异的美好传说,使法门寺成为人们瞻礼朝拜的圣地。

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