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“世界第一佛钟”武汉造 揭秘幕后故事

发布时间:2014/09/19 新闻中心 标签:时讯浏览次数:681

  

寒山寺大钟运往江苏途中

  

9月28日,大钟在寒山寺被吊装到位

  今年9月28日傍晚,暮色渐沉。由武汉出发,一座重达108吨的仿唐大钟历经险阻,终于“登”上了千里之外的千年古刹——苏州寒山寺钟楼的承台。一时间,两地媒体争相聚焦。

  这座被称为“世界第一佛钟”的庞然大物,为何要舍近求远,由武汉铸造?背后又有哪些艰辛和故事?带着读者关心的这些问题,10月10日,记者深入到该钟的铸造者——武汉重工铸锻有限责任公司(下简称“武汉重工”)螺旋桨厂,进行了深入采访。

  临危受命“21世纪钟”华彩面世

  顾名思义,既然叫“螺旋桨厂”,当然以螺旋桨为主打。事实上,螺旋桨厂在武汉的威名,起初确实不是造钟,而是造螺旋桨。因为在铜合金产品上拥有的丰富经验,该厂曾多次获得国家科技进步奖。然而,上世纪90年代中期开始,与大多数国企一样,业务单一的螺旋桨厂陷入困境。

  “如果没有抓住那次机会,现在的螺旋桨厂不知会是什么样子”,见到记者,螺旋桨厂厂长杜忠维开门见山地说。

  1999年5月,21世纪近在眼前。有市民提议,武汉要铸造一座重量为21吨重的铜钟,钟身要通过十幅精美浮雕,再现武汉3500年的历史。钟身重20吨,蒲牢(钟的提手)重1吨,共计21吨,取“20世纪和21世纪连接”之意,大钟铸成之后,千禧之夜,将在黄鹤楼上,用21声钟响,迎接新千年的到来。

  提议很快被采纳,问题接踵而至,铸造铜钟的任务交给谁来完成?

  这是一个大胆的提议。因为,自明朝成功铸造“永乐大钟”以来,中国数百年历史上,还没有第二个如此大钟出炉。其高难度的艺术铸造,当时在国内还无人能及。

  在大量查阅相关资料后,时任武汉市副市长的胡国璋,带领专家,先后去了大连、南京、芜湖、杭州等地,找到当时国内铸造业的几家佼佼者,并参观了各地的艺术铸品。但是,却没有找到一家中意的生产厂家。

  “螺旋桨厂不是做铜螺旋桨的么?可否考虑让他们来造钟呢?”寻访人员并未放弃,归途中,一位专家的话顿时让胡国璋燃起了希望。考察队连夜赶到武汉重工。

  据杜忠维回忆,当晚10时许,武汉重工及螺旋桨厂两级领导班子正在厂里开会探讨生存大计。胡国璋一行的突然造访,让大家吃了一惊。另一方面,见大家这么晚还在加班,这些“不速之客”也立刻被现场的气氛感染了。

  胡副市长找来武汉重工总经理沈成义,介绍了情况后,随即问他:“只有半年,这座21吨的铜钟,你们能不能做?”

  沈成义没有立即回答,而是将杜忠维拉到一边,悄声问他:“老杜,做得了吗?”杜忠维没有吱声,埋头抽了两口烟。杜忠维当时任厂长3年,虽然做了多年的基础铸造,但对艺术铸造,他还从未涉及。

  “我有七成把握。”经过反复思考,杜忠维谨慎地说。沈成义一听激动不已:“你有七成的把握,那我可就拍板了!”沈成义知道,杜忠维是个稳重的人,从不把话说满,“七成”就意味着有更大的把握。

  就这样,螺旋桨厂接下了这桩难度空前的技术活。

  然而,铸钟过程屡遇难题。这期间,时任千年钟领导小组副组长、武汉电视台台长的赵致真给予了很大帮助。当时,武汉电视台制作了一期以“永乐大钟”为主题的记录片,介绍这座千年古钟的制作工艺。赵致真建议杜忠维看看该记录片。

  永乐大钟重约46.5吨,钟身内外布满了佛教经文和咒语,总计23万184字。这些文字在钟上排列得井井有条。铸造工艺非常高超,它是采用了地坑造型表面陶范的泥范法,使永乐大钟的钟体一铸而成,而且庞大的钟体上竟没有发现一个“沙孔”,这在古代铸造史上简直是一个奇迹。杜忠维决定就采取这种一铸而成的技术。

  这种技术的浇铸难度大大超过任何其他铸件。攻关人员为此做了数百次试验。杜忠维的压力越来越大,他说,当时有媒体做了几个21世纪钟模,在三镇展出,并告诉广大市民,真钟在新千年来到之际将和大家见面,无形中,又给他们增添了压力,“如果做不好,武汉的形象可就砸了”。他和同事们夜以继日,每天趴在车间,最后,终于发明了“雨淋式”浇铸,可保钟体冷却均匀,不炸不裂。

  针对铸造中的特殊性,技术组又分别采用铬铁矿砂精密薄壳造型、涂抹法陶瓷型、锆英砂精密薄壳造型三种不同工艺,满足对裙边、图案和顶部不同的要求,并首次把硅橡胶膜转换技术成功运用于超大型精密铸造。

  在武汉工艺研究所和湖北省美术学院的帮助下,12月1日,这件世纪珍品终于华丽问世。巧合的是,30年前的同一天,正是我国首次整体铸造的20多吨重的潜艇螺旋桨诞生的日子。

  一个月后的千禧之夜,黄鹤楼上,武汉市21位英模敲响这座大钟,与五洲共迎新世纪的到来。

  声名远播河南老板要造108吨大钟

  黄鹤楼上的悠长钟声,一时引来各方膜拜。“21世纪钟”让螺旋桨厂一夜成名。江西、四川、河南、江苏等地慕名前来。由此,武汉重工走向了艺术铸造之路。

  此后的6年间,螺旋桨厂先后为河南汝州制造了108吨大钟,为法国里昂铸造了纪念中法建交40周年的中法友谊大钟,为江苏华西村制造了世界上现存最大、145吨重的青铜洪钟——迄今,该厂已制造了30多座大铜钟,其中造价最贵的逾2000万元。

  说起2000年铸造的河南汝州铜钟,杜忠维笑言,其中还有个插曲。当时,河南平顶山一铸造企业的老板,欲建世界最大的铜钟,要求重108吨,钟体通高8.4米,底部直径5.2米,钟身布满细腻的纹饰,局部镂空。该老板一路打听找到了武汉。

  “这位老板本就从事铸造行业,各种铸件年产量上万吨。为什么还要找我们铸钟?是不是闹着好玩?所以,他第一次来找我时,我没有见他。”没想到,这位老板第二天又来了。原来,他到黄鹤楼亲眼看了世纪钟后,被千年吉祥钟的炫美折服,更是下了决心。这次,杜忠维和他畅谈了两个多小时,觉得对方很有诚意。当天,双方就签了合同。

  在铸造汝州钟时也遇到了惊心动魄的麻烦。按照对方要求,钟要在汝州的山上直接铸造。最后,经研究,将生产车间搬到山上。工人们在山谷修了临时工棚,山腰上修铸铜水包,又请人在山顶四周修了4座炉子。这样一个临时的“车间”,落差达到18米。大家每天冒着严寒走20多分钟的山路上山作业。

  这座大钟引来了全国关注的目光。浇铸当日,中央电视台等媒体现场聚集。然而,意外发生了。浇铸时间快到了,但是经过检测,4号炉的温度太低,还没有完全熔化铜水,而其他3座炉子如果继续加热,很可能会被烧毁,损失难以估量。

  怎么办?杜忠维决定先进行化学成分的分析,经检测,4号炉的化学成分已经靠近平均值区间。这意味着,只要里面的铜水大部分能流向铜水包,与其他3个炉的铜水综合后,浇铸就能成功。“先开4号包”,杜忠维一声令下 4号包被打开后,铜水缓慢地流了出来,杜忠维心里有了底。当铜水流到一半时,他下令:将其他3个炉子全部打开。

  浇铸终于获得了成功。

  技术突破:世界第一铜钟一次性浇铸

  汝州这座大钟,意外地为螺旋桨厂又引来一单“大买卖”。

  2005年,“天下第一村”——江苏省江阴市华西村欲为庆贺建村45周年,铸一座145吨的铜钟,以及4口小钟,五座钟将按国旗上的五角星图案布置摆放。其中,大钟仅提手就达到8吨。该村负责人几经周折,四处打听,最后在汝州铜钟的铸造遗址上看到了武汉重工的名字,一路寻找而来。

  签协议当天,华西村的负责人带来了10万元现金作为订金,表明了铸钟的决心。然而,杜忠维却考虑再三:他明白,这座大钟一旦完成,将刷新世界记录;但同时,这也意味着将承担更大的风险。

  最后,杜忠维还是接下了这桩活儿。并决定在此次铸造中,继续改进工艺,实现铸焊(将钟的蒲牢在浇铸中与钟体一次成型)。

  难度可想而知。首先遇到的问题是,每个熔炉通常的容量只有30吨,但铜水浇铸要求必须一气呵成。大家建了两个90吨的铜水包,分别连接几个熔炉。这样就可以保证一次性浇铸成型。

  浇铸完成后,意想不到的事情发生了。铜钟内的一圈沙膜始终无法与钟体剥离。60余工人在铜钟内搭起了三层脚手架,不停地用钻子凿了一个星期,可是整块沙膜仍然纹丝不动。

  经过商量,大家认为沙膜可能是在铜钟收缩的过程中被压制住了,于是决定从沙膜的顶端到底部先凿出一条缝。

  一天中午,大家干完活后正在铜钟旁休息,忽然听见“哐当”一声巨响,“沙膜掉下来一块”,一位工人首先高兴地惊呼,现场随即掌声雷动,大家悬着的心终于落下来了!

  华西钟的运输更为曲折。因为苏杭运河上桥梁众多,且均有一定的限高,运钟船每每经过桥孔,便给船只猛“灌水”,令船整体下沉,通过桥孔后,再放掉船内的水,让船体上浮通行。

  送到台湾:“和合钟”凝聚骨肉深情

  今年9月28日傍晚,暮色渐沉,108吨仿唐大钟终于“登”上了千里之外的千年古刹——江苏省苏州寒山寺钟楼的承台。这座铜钟高8米,直径5.188米,重108吨,钟体上刻有经书《妙法莲华经宏传叙》,有70094字。号称“华夏第一法华钟”的这座大铜钟,又被称为“世界第一佛钟”,其总造价逾千万元。

  此前,寒山寺内所存的古钟是一口具有百年历史的仿明钟,由日本友人赠送。由于该钟较小,为扩大影响,寒山寺决定在汉重铸新钟。

  今年1月8日,武汉重工螺旋桨厂动工铸造。浇铸期间,寒山寺僧人先后6次到汉查看。杜忠维介绍,浇铸大钟难度本身很大,要将7万多字的经文,一笔不错地浇铸到钟体上,那就更难了。这是一座大钟,也是一桩细活啊。

  浇铸寒山寺大铜钟,共耗时8个多月,经历了十多道复杂工序。该钟铸造过程为传统锡青铜制造工艺,一次浇铸成功。即便按照目前国际铜价8万元每吨计算,其材料(含损耗)价值都逾千万。

  据介绍,为使音色和美,铸造方特别聘来了2家,在铸造过程中添加了15公斤黄金、镍等稀有合金,这让记者大吃一惊。再问这些稀有合金具体是何比例?厂方笑称:尚属“机密”,不便披露。

  除了铸造108吨的“大家伙”外,螺旋桨厂还为该寺铸造了一批小钟。

  “我们铸的钟还被寒山寺送到了台湾,被取名为和合钟。”说到这里,杜忠维神情欣慰。

  原来,此前,寒山寺在全国招标,有数十铸造企业参与竞标,在最终定夺的时候,按照寒山寺的要求,螺旋桨厂铸造了两座3吨重的样钟送往寒山寺,后被寒山寺作为仿唐对钟,取名“和合钟”。如今,寒山寺将其中一座赠与台湾佛光山,两寺缔结为兄弟寺庙,共同祈求两岸和平、人民安乐。

  赠送仪式上,寒山寺方丈秋爽法师赋诗云:“寒山古寺佛光山,两岸原同风月天;兄弟情深如慧海,钟声万古永相传。”台湾星云法师也即兴赋诗:“两岸尘缘如梦幻,骨肉至亲不往还。苏州古刹寒山寺,和平钟声到台湾。”(信息来源:楚天金报)

  在螺旋桨厂的新厂房里,人们仍在紧张忙碌着。目前,厂内仍有3座大钟在生产。其中最小的一座钟,记者不得不提。这口钟叫“奥运钟”,重7吨多,其上镌刻着着名作家王金铃撰写的《奥运赋》。钟的主人有个美好的愿望,要将这口象征着奥运精神,融合科技奥运、绿色奥运与人文奥运内涵的奥运金钟,在2008年8月8日献给北京奥运会。

  杜忠维笑着说,除了铸钟,他们还“铸塔”。世界最高的铜塔桂林铜塔就是他们2001年铸造的,此外还有九华山万佛铜塔。

  杜忠维说,截至目前,明“永乐大钟”依旧是铜钟工艺的至高点。“永乐大钟”比现在早了数百年,钟内钟外都有铭文等等,都是现在铜钟工艺未能企及的。艺无止境,武汉的这批铸钟人仍需前行。

  链接

  数字铜钟

  浇铸速度精确到秒

  俗话说,失之毫厘、谬以千里。浇铸是铸钟的最重要环节。在螺旋桨厂,浇铸的时间精确到秒计,145吨重的华西村铜钟,浇铸的时间为818秒。

  余音绕梁120秒

  “姑苏城外寒山寺,夜半钟声到客船”,杜忠维说,“余音绕梁”,对一座好的铜钟来说是完全能做到的。每当验收铜钟的时候,买方还带来专业的声波检测仪器。目前螺旋桨厂铸造的铜钟,一声钟响声波时长超过120秒,超过目前国内最高标准。

  收缩比为1%

  为了能实现铸焊(将钟的蒲牢在浇铸中与钟体一次成型),技术人员想了不少点子。

  根据热胀冷缩的原理,通常铜钟在浇铸后冷却,会有一定的收缩率,为1%。8米高的华西村钟,冷却后高度将减少80毫米。如果采取铸焊,一不小心就会拉坏钟体,或将蒲牢挣断。技术人员在铸型中埋入“热电偶”,控制温度适时让蒲牢自由移动位置,以求达到整体一次结合效果。

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