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“菩提本无树,明镜亦非台”菩提树到底是什么树?

“菩提本无树,明镜亦非台;本来无一物,何处惹尘埃。”唐朝初年,禅宗六祖慧能写了这么一首关于菩提树的偈子,流传甚广。

 

菩提树不仅存在,而且又名“觉树”、“道树”、“道场树”、“思惟树”、“佛树”,属桑科,原产于东印度,为常绿乔木,高达三公尺以上,其叶呈心形而末端尖长,花隐于球形花囊中,花囊熟时呈暗橙色,内藏小果。

“菩提”一词为古印度语(即梵文)的音译,意思是觉悟、智慧,用以指人忽如睡醒,豁然开悟,突入彻悟途径,顿悟真理,达到超凡脱俗的境界等。

菩提树与佛教渊源颇深,据传说,两千五百多年前,佛祖释迦牟尼原是古印度北部的迦毗罗卫王国(今尼泊尔境内)的王子乔达摩·悉达多,他年轻时为摆脱生老病死轮回之苦,解救受苦受难的众生,毅然放弃继承王位和舒适的王族生活,出家修行,寻求人生的真谛。

经过多年的修炼,终于有一次在菩提树下静坐了七天七夜,战胜了各种邪恶诱惑,在天将拂晓,启明星升起的时候,获得大彻大悟,终成佛陀。

所以,后来佛教一直都视菩提树为圣树,印度则定之为国树。

教中的神圣花木有哪些?据佛经介绍,释迦牟尼的一生的几个关键时刻都与植物连在一起:他降生于他的外婆家花园里的一株无忧花树下,成佛于一株菩提树下。释迦牟尼在其八十岁时的一天,走进希拉尼耶底河里洗了个澡,然后上岸走到婆罗双树林中。他在两株较大的婆罗双树中间铺了草和树叶,然后头向北,面向西,头枕右手,最后就涅槃了。

在佛寺庭园种植的植物中,多是佛教规定的“五树六花”。“五树”是菩提树、大青树、贝叶棕、槟榔、糖棕或椰子。“六花”是指莲花、文殊花、黄姜花、黄缅桂、鸡蛋花和地涌金莲(千瓣莲花)等。

 

莲花是佛教的象征。在所有花木中,莲花与佛教的关系最为密切。这与佛教传说和教义是分不开的。佛教创始者释迦牟尼本是天上的菩萨,下凡降生到古印度北部迦毗罗为(今尼泊尔境内)净饭王处。

 

佛陀降生之前,净饭王的宫廷里出现八种瑞祥志向,百鸟群集在王宫顶上,鸣声相和,四季里的花木都一同盛开,尤其是池沼内突然开放出大得像车盖一样的奇妙莲花。王后摩耶夫人这时心中得到预感,便退入后宫凝神静思。菩萨便化作一头六牙白象来入胎了。佛陀后来得道,每当他传教说法时,坐的是“莲花座”。

莲花也常被用作比喻佛所说的教法,如《妙法莲华经》就是因为用莲花比喻佛所说教法的清静微妙而得名的。

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