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九华山朝圣:地藏菩萨、新罗王子与九华山

佛教自东汉传入中国后,《地藏菩萨本愿经》以及地藏超度众生的精神应该很早也就随之传入。最早的证据,就是三国吴大帝孙权时,当涂县建的化城寺内就塑有地藏菩萨像。但认定九华山为地藏菩萨的道场,这还得从唐代的开元年间说起。
据唐人费冠卿《九华山化城寺记》载: 唐开元末,“有僧地藏,系新罗王子金氏近属,落发,涉海,舍舟登岸,辗转至江南青阳九华山,岩栖涧汲,苦心修持”。传说中这位新罗王子曾登门拜访青阳县居士闵让和,乞布施九华山一袈裟之地。九华山原属闵让和的属地,闵氏又信佛好布施,于是满口答应。谁知,金乔觉一展袈裟竟遍覆九华山,闵氏十分惊异,知遇神僧,于是先让其子拜师,后自己亦随之皈依。金乔觉来山后,居住在东岸峰的岩洞里(后人称之为“地藏洞”),岩栖涧汲,过着十分清苦的禅修生活。

九华山的地藏古洞,传说当年金乔觉就在这个古洞中清修
唐至德二年(757),山下青阳县长老诸葛节等数人结伴登山,到了东崖,见岩洞内唯有金乔觉孑然一身,闭目坐禅,身旁有一折足鼎,鼎中盛有少数白米掺杂观音土煮的剩饭。众人见此情景肃然起敬,遂集资买下僧檀号驻寺的旧基(旧额为“化城”)重建新寺,请金乔觉驻寺修行。唐宝应元年(762),李白陪族叔当涂县令李阳冰游化城寺后,曾作过《地藏菩萨像赞》。唐建中初,池州太守张岩奏请朝廷移旧额置新寺,曰“化城寺”,其后,僧徒日众,连新罗国僧人渡海来九华相从。

化城寺珍藏的金地藏的帽、鞋和法器
唐贞元十年(794),金乔觉已99岁,所谓时至神知,自觉世寿已尽,于是在那一年的夏天召众徒告别。圆寂时据说“山鸣石陨”,“寺中扣钟,无声堕地”,“堂椽三坏”。更奇异的是,金乔觉的肉身“趺坐函中”,置洞中3年后,僧徒开缸视之,他仍旧面色如新,“舁动骨节,如撼金锁”。僧众们依据佛经上说的“菩萨钩锁,百骸鸣矣”,认定他是地藏菩萨的应化身,便建肉身塔供奉。也有别的传说:有些僧人在禅定中修出了神通,能够以天眼看到金乔觉的的法像,因而认定他是地藏菩萨的应化身。从此以后,九华山就成为了地藏菩萨的道场,是为中国四大佛教名山之一。

天台寺的地藏菩萨像:左边为青阳居士闵让和,右边为闵让和之子,两人均皈依金地藏
中国佛寺中地藏菩萨的形象,一般是结跏趺坐,头戴九佛冠,右手持锡杖,表示爱护众生,也表戒修精严;左手持如意宝珠,表满众生的愿。九华山最大的地藏铜像则是立像。有人说,中国寺庙塑造的菩萨像,唯有地藏菩萨是僧人像,系金地藏的应化像。
(原载《禅林与地藏:九华山》,佘志超著,中州古籍出版社2014年7月出版。)

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