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梵净山朝圣:弥勒净土在中国的传播

    弥勒是梵文 Maitreya 的音译,意译慈氏,为姓。据《阿含经》记载,弥勒是继释迦牟尼之后出世的未来佛。依大乘佛教的一般说法,弥勒先于释迦牟尼涅槃,涅槃后升于兜率天,在那里住四千岁,相当于人世间五十六亿七千万年。然后下生到人间,在华林园龙华树下坐禅成道。以后三会说法,普渡众生数百亿。弥勒佛出世时,土地平整,七宝充满,花香浓郁,果味甘美,国土丰乐,人民善良,人的寿命达到八万四千岁,女子五百岁才出嫁。那盛境自是无法言说,这般胜境在《佛说弥勒下生经》中有详尽的记载。

    弥勒信仰在中国影响极深,在整个佛教的佛、菩萨信仰中,弥勒信仰与观世音菩萨信仰,阿弥陀佛信仰和地藏菩萨信仰共同构成佛教的四大信仰。弥勒信仰之所以在中国有如此深远的影响,从根本上说,这是弥勒与中华民族无以言说的因缘,是佛缘所至。从客观历史和信仰传播现象看,有这样几个因素。

    一是弥勒信仰传入我国极早。据东晋法显《佛国记》记载,法显游至北天竺中的陀历国,看到木刻的弥勒造像。据当地人传说此像立于“佛泥洹后三百许年”,“古老相传,自立弥勒菩萨像后,便有天竺少门赉律过此河(印度河)者”,这就表明在那个时候便有僧人到中国来传教。既是立弥勒像,传播的无疑是弥勒信仰。由此也得知,弥勒信仰所传播的路线与佛教传入的路线是一样的,也是从印度经我国西北再传入内地的。

    二是弥勒净土有极强的吸引力。弥勒净土实质上是“兜率天”,兜率天虽然在三界(欲界,色界,无色界)中是处于欲界,但他是处在天界中,处于在“六欲天”的第四个天界中。处在这个天界中的生命被称为“兜率天子”,他们的身体长大,寿命极长,充分享受五欲之乐。对于兜率天的胜境《观弥勒菩萨上生兜率天经》描述说,兜率天上有5百万亿天子,“为供养一生补处菩萨”造出种种庄严宫殿、园林,还有无数金光莲花、珠宝乐器,有众多“诸天宝女”,还描述说:“诸园中有八色琉璃渠,一一渠有五百亿宝珠而用合成,一一渠中有八味水,八色具足。其水上涌绕梁栋间,于四门外化生四花,水出华中如宝花流。一一华上有二十四天女,身也微妙,如诸菩萨庄严身相;手中自然化五百亿宝器;一一器中天诸甘露自然盈满,左肩荷佩无量璎珞,右肩复负无量乐器;如云住空,从水而出,赞叹菩萨六波罗蜜。若有往生兜率天上,自然得此天女侍御。亦有七宝大师子座,高四由旬阎浮枟金无量众宝以为庄严,座四角头生四莲花,一一莲华百宝所成,一一宝出百亿光明,其光微妙,化为五百亿众宝华庄严宝帐。时十方面百千梵王,各各执一梵天妙宝,以为宝铃悬帐上——-……时诸阁间有百千天女,色妙无比,手执乐器,其乐器中演说苦、空、无常、无我诸波罗蜜。如是天宫有百亿万无量宝色,一一诸女亦同宝色。尔时十方无量诸天命终,皆愿往生兜率天宫。”

    三是往生兜率天者,等到未来佛弥勒降世成佛时,也可随同下到世间受法,从而最终成佛。信仰弥勒净土,既能生往兜率天,受用极乐,又能再下世成佛,这无疑是有极大吸引力的。

    四是修持方法简要。在《观弥勒菩萨上生兜率天经》中说:“若有精勤修诸功德,威仪不缺,扫塔涂地,以众名香妙花供养,行众三昧,深入正受,读诵经典,如是等人应当至心,虽不断结,如得六通,应当系念念佛形象,称弥勒名,如是等辈,若一念顷,受八戒斋,修诸净业,发弘势愿,命终之后,譬如壮士屈申臂顷,即得往生兜率驼天。”对于这个修持方法经中虽然说得比较复杂,但实质上即是无论什么人,无论造下什么业,只要一心称念弥勒名号,礼拜忏悔,命终之际也可生往兜率天,这也即是“带业往生”。

    因为弥勒信仰修持目标明确,兜率天盛境诱人,再加之修持方法简便,故而传入中国以后得以迅速传播。在很长的一段历史中,众多学佛人以求往生弥勒净土为盛行。历史上曾有无数高僧大德,以“立势愿生兜率”为学佛修持的终生信念。这以前秦名僧道安及其第子法遇、道愿、昙戒等人以及后来的著名高僧玄奘和尚为代表,玄奘大师一生执求上兜率,他临终前一心默念弥勒,当有一第弟子问:和尚一定能生弥勒天吗?师答:一定能。大师话音一落便息了气。

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