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慧文法师(约6世纪)

发布时间:2010/10/20 佛史人物 标签:佛驮跋陀罗译师(西元359~429年)浏览次数:1188

慧文大师,一称慧闻;他的籍贯和生卒年月,传记不详。据「佛祖统纪」卷六「慧文传」称他是东魏孝静、北齐文宣时(公元五三四~五五九年)「行佛道者」;另一说他是北齐时(公元五五○~五七七年)事业大乘的人。

根据慧思自述的「立誓愿文」和道宣「续高僧传」卷十七「慧思传」,可知慧思生於公元五一五年,寂於五七七年,他自称二十岁到三十八岁遍历齐国,学习摩诃衍及亲近诸大禅师。在三十四岁那一年(公元五四八年),受信州刺史的苦留,建立禅斋,说摩诃衍义;以後他就由北而南。慧思在亲近慧文并获得开悟,至迟是在他三十四岁之前的一、二年。这时慧文已是「聚徒数百,众法肃清,道俗高尚」的有声誉的大禅师了。慧思因闻名而往归依「从受正法」,在亲近慧文的第二夏而大悟。故慧文的弘化时期当自东魏开始,「佛祖统纪」并说他「道化行於北齐受禅(公元五五○年)之後」。「释氏稽古略」卷二称慧思依慧闻开悟为梁承圣三年(公元五五四年),是不大可靠的。

相传慧文是无师自悟的。他因读「大智度论」(卷二十七)体会到「三智实在一心中得」;又因读「中论」四谛品,因缘生法即空、假、中一偈,联系构成了慧文一心三观和所观的一境三谛的思想的禅法。其後慧思传承了这法门而传给智 。到了智 它的内容更加以充实,从修观上更开展为一念三千的三谛圆融观,以为天台一宗的教观中心。慧文即是这方面奠定基石的人。

慧文的禅法,似包含有中国初期传入的「安般守意经」、「般舟三昧」等,而以般舟系的大乘禅法为其心要。

鸠摩罗什(公元四○一~四一三年)在长安传译的「智度」、「中」、「百」、「十二门」论和有关禅经(「坐禅三昧经」、「禅法要解」等),其学风在当时中国北方的影响当能存在。慧文远承其学,近复取资於北地六家禅师明、最、嵩、就、鉴、慧用心之法,更发展之。其一心三观之说,和当时传菩提达摩二入四行的壁观禅慧可(四八七~五九三)於东魏天平初年(公元五三四年)在邺都「盛开秘苑」,依「楞伽经」藉教悟宗似相呼应。传之於慧思,思又传之於智 ,乃构成教观兼备,建立了天台宗。

慧文禅法,虽资取於诸家,但师承是很不明的。天台宗建立以後,为了教人信服,智 门人灌顶(公元五六一~六三二年)曾在叙「摩诃止观缘起」中,援用北魏昙曜译的「付法藏因缘传」二十三组的系统,提出了「金口所记」和「今师相承」的说法。金口所记,後来湛然名之为金口祖承是「从前向後」,从大觉世尊法付第一祖大迦叶到第二十三祖师子止,以其中第十三祖为龙树。为慧文所祖承。盖谓∶文师用心一依「释论」(「大智度论」),论是龙树所说,「付法藏」中第十三师。智者「观心论」云∶「归命龙树师」,验知龙树是高祖师也(「摩诃止观」卷一)。「今师相承」是由智 追溯师承业於思、文,而上接龙树,所谓「台(智 )衡(慧思)慧文宗於龙树」(「摩诃止观」卷一)。今师即指智 而言。

除了上述的两种相承之说而外,後来湛然在「摩诃止观辅行搜要记」卷一,还提出与天台法门有关的九师相承问题。即列举明、最、嵩、就、鉴、慧、文、思、 九人,并简单地说到九人用心的法门。九师中前六师,除「最师」是昙无最外,其馀身世不详。据说,九师是记在「国清广百录」(原书已佚),且是不识根源的人所记;「续高僧传」的「慧思传」中也说,「思又从道於就师,就又受法於最师」;并说慧思开悟後「往鉴、最等师述己所证,皆蒙随喜」;故前六师中至少最、就、鉴三师在慧文与慧思之间无疑是有深切的关系的。

(石鸣珂著)

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