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玉成法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:邬坚巴.仁钦华浏览次数:644

玉成法师(公元1854~1936年)

佛教传入中国之初,西域沙门来华者,由九卿之一的鸿胪寺兼辖之,并无专司的机构。后以沙门东来者日多,华人出家者日众,至南北朝时代,始有僧官之设。北魏皇始初年,以赵郡沙门法果为道人统,统摄僧侣。后秦佛法隆盛,出家者众,后秦主姚兴,以僧契(大改成石)为僧正,僧迁、法钦等共掌僧录。此后南北朝各代都有僧官的设置,隋、唐、宋、元因之,而名称屡易。明季于中央设置僧录司,掌管全国佛教;于地方则府设僧纲司,州设僧正司,县设僧会司,管理地方佛教事务。清代因袭此制,至民国肇建后始废止。

我们在此介绍一位清季末年担任过江苏泰州(民国改泰县)僧正司的老和尚,他就是清末民初时代,泰县宏开寺住持玉成老和尚。

玉成老和尚,俗家姓沈,江苏泰州黄柯庄人,清咸丰四年(一八五四年)岁次甲寅七月二十八日生。他的家庭世代业农,幼年入私塾启蒙,受儒家传统教育。十七岁时,随父出门远行,途中渡江,遇暴风覆舟,获救得免。他自庆苏生,因悟世事无常,而有出家的心愿,即于是年投入泰县曲塘镇宏开寺,依应怀和尚出家,法名严璞,字玉成,号脱山。

玉成在宏开寺中学经三年,同治末年年满二十岁,于句容宝华山隆昌寺受具足戒,随后入金山江天寺、扬州高 寺住禅堂。继而行脚参访,朝礼九华、普陀、天台诸大名山,拜谒大德,以为印正,先后数年。后来闻通智法师在焦山定慧寺讲《楞严经》,乃转回焦山,预席听讲。听到「七处征心」一段,恍然有悟,陈偈印证,偈中有「寻心踪迹心无住,究我根源我是谁」之句,得到通智法师的认可。

他本拟追随通智法师继续深造,忽得剃度师庆怀老人来信,要他回宏开寺住持寺务。他孝性天成,不忍违背师命,乃负笈而回,在寺中亲承师座,料理一切,寺务条理井然,二十年如一日。在此期间,他翻造了宏开寺的房屋,使寺宇面目一新。那时泰县农村,几乎每一个村庄都有庙宇,而能够像宏开寺这样重新建造,常住众戒律谨严的,实绝无仅有。

玉成和尚还有一项特殊的才能,在南亭法师撰写的〈值得学习的一位老人...追念先曾祖玉成和尚〉一文中,有如下的叙述∶

...老人喜修残破庙宇,特善农村经济∶修理残破庙宇,装塑佛像,这是玉公老人的盛德。但是这两种工作,唯一的条件是钱。乡村无缘可化,钱从何来?这就显出老人的经营农产,运用财务的特殊才能了。老人接住宏开寺,寺有农田三、四十亩,后来增至一百多亩,而且阡陌相连,不隔外姓。庙在田之中心,佃户的勤惰,都一目了然。河岸栽树,不三年即成密林。每遇隆冬,老人载着风帽,指挥山人剪裁树枝,去取皆有分寸。因此易长、易大,树枝可以作柴火,树干可以作农具、建材出售。边伐边栽,取之不尽,用之无尽。

关于玉成和尚修复残破庙宇的事,有下列数则∶

一、南距宏开寺二十里的大营溪庄,有一座颇具规模的观音寺,历任住持经营不善,败落不堪。地方绅董闻玉成老人名,请他去主持复兴,玉成老人接任住持后,数年惨澹经营,翻修了殿宇,庄严了佛像,寺貌焕然一新。就绪后,将住持交由其徒道如和尚负责。

二、曲塘镇有一座竹林庵,由一无依老尼住持,他想改竹林庵为僧寺,收了一个孤儿作弟子,希望达到他改庵为

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