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王小徐居士

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:王小徐居士浏览次数:1783

王小徐居士(约公元1870~1948年)

王小徐,名季同,字小徐,安徽芜湖人,一向侨寓苏州。他的出生年代不详。民国二十二年(一九三三年),他为周叔迦所撰写的《唯识研究》作序,文中有一段话说∶

我少年时代喜欢研究数学、科学,读明季利玛窦、徐光启,到清季江南制造局的译本书,周美权先生与我有同好,四十年前我们二人就因为讨论数学结为友。

文中所说的周美权,是周叔迦的堂兄。

另外,民国三十五年(一九四六年),小徐为尤智表所著的《佛教的科学观》作序,文中称∶

余自五十馀年前始读欧美数理化工专科译籍,知此种知识实为今日立国要务,故汲汲于输入欧美新文化为事。又因受自然科学之暗示,认为一切宗教皆是迷信。直至四十馀年前,在南京闻杨仁山居士说法,始知佛法实是真理。

由以上两种资料推算,民国二十二年(一九三三年)他大约六十多岁,民国三十五年(一九四六年)他大约七十五岁以上。这样看起来,他大约出生于清同治末年--一八七o年前后。

综合多方面的零星资料加以组织,得知他读书时代,对于数理化工科学特别有兴趣,蔡元培曾于《佛法与科学之比较研究》的序文中称∶

小徐先生有数学的天才,二十岁左右,即有关于数学方面的著作,为前辈所推许。

小徐于清光绪二十八年(一九o二年),大约三十岁左右的时候,在上海活动,他曾与蔡元培、汪允宗合作办了一分《俄事警闻杂》。那时是日俄战争的前一年,有识之士皆知俄国对中国的野心与威胁,所以蔡元培与小徐等创办杂,对国人提出警讯。果然翌年日俄宣战,以中国东北为战场。

大约在光绪三十年(一九o四年)前后,小徐到欧洲去留学。在留学生辈分中,他应该算是早期留欧学生。他在英国学习电机工程,毕业后到德国西门子电机厂实习。他曾发明「转动式交流直流变压器」,并以英文撰写〈电网路计算法〉论文,在欧洲的科学杂上发表,颇负时誉。小徐于民国初年返国,任职中国科学院,并曾任教国立北京大学,与胡适之为同事。后来他自己创办大效铁工厂,制造柴油引擎及发电机,绩效颇着。民国十七年(一九二八年),他进入中国铁公司担任总技师。中国铁公司是当时纺织业鉅子聂云台创办的事业,厂址在上海江湾,规模非常庞大。小徐青年时代,以为科学知识「实为今日立国之要务」,认为一切宗教皆是迷信。直到他三十岁左右,在上海创办《俄事警闻》那段时间,在南京听杨仁山居士说佛法,始知佛法实是真理,因而开始信佛。至于他开始研究佛学,则是由欧洲留学回国以后的事了。

小徐于佛学研究上涉猎颇广。他对于法相唯识学、佛学逻辑的因明学,都下过一番功夫。中年以后,致力于宗门参究话头,他家中设有佛堂,佛堂中置有禅榻,日坐一炷香,从不间断,因于禅定亦颇有省悟。他的佛学论文,不仅是理论上的说明,亦半由实验功夫得来。他于坐禅中,领悟到禅宗的参究工夫,与牛顿见苹果落地时的心情无异,因而证明古今中外学者,无论于社会科学或自然科学,在理论上或应用上一切的发明,无不从刹那定境中现量发出。但无禅定工夫或定力较浅的人,刹那即落于比量。

小徐的佛学著作,最早发表者是《佛法与科学之比较研究》一书,此书撰写于民国十七年(一九二八年),初发表于《海潮音》杂,于民国二十一年(一九三二年)出版单行本。这是第一位科学研究者所写的佛学论文,所以在佛教界引起一阵轰动,获得热烈的好评,许多佛教社团纷纷翻印,作为佛教的宣传书,直至七十年后的现代,台湾佛教社团仍不时翻印赠阅。

这本书出版之前,小徐曾以原稿就教于中国铁工厂的创办人聂云台居士,云台为之作跋云∶

小徐先生,以电机工程毕业于英,曾发明交流双直流之变压器,在英国申请得专利,其科学之精邃,夙为工学界所推崇。办大效铁厂数年中,制造柴油引擎及发电机等,其绩效甚着。现任中国铁工厂总技师。余夙佩其学品兼优,初末知其于内典,亦深研若此。此文非博通最新科学,而兼通内典者不能作,诚极有价值之文也。民国十八年(一九二九年)十一月,聂其杰云台识。

民国二十一年(一九三二年),上海一二八战争爆发,中国铁工厂毁于炮火。此时,小徐已年逾六十,以后他是否再创办事业或任职他所,不得而知,不过他在佛学研究上益发精进。民国二十二年(一九三三年),北京大学教授周叔迦出版《唯识研究》,他为是书作序,洋洋万馀言,内容较《佛法与科学之比较研究》尤为精辟。在欧美宣扬素食及保护动物的女居士吕碧城,曾致书小徐问题。小徐的〈答吕碧城〉,亦洋洋数千言,以科学新义解释旧说,精辟透彻。

民国三十二年(一九四三年),他撰写〈佛法省要〉一文。虽说只是一本三数万字的小册子,却包括佛法与自然科学及实验哲学的诸多问题。他引经据典,由浅入深,用客观比较的方法,分析东、西方文化、自然科学、实验哲学与佛法之间的关系。

民国三十五年(一九四六年),尤智表居士着《佛教科学观》、《一个科学者研究佛经的报告》二文出单行本,小徐各为作序。

民国三十七年(一九四八年),他在苏州病逝,享年约七十七、八岁。在后来上海出版的《觉讯月刊》上,有如下一则按语,介绍小徐生平概要,附在《一个科学研究者研究佛经的报告》序文后面∶

(觉讯月刊编者按)∶王季同居士字小徐,苏州人,前清时留学英国,研究电工,并在德国西门子电机厂实习,曾发明转动式变压器,回国后在中国科学院工作,着有《电网路计算法》(是用英文写的),在电工上有很大的价值。他对佛学研究的工夫正和他的电机学一样精湛,着有《佛法省要》和《佛法与科学的比较研究》等书。一九四八年在苏州逝世。这篇序文是编者根据原序节译的。

(于 波着)

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