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如莲法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:如莲法师浏览次数:826

如莲法师(公元1879~1948年)

东北吉林省的省会吉林市,有一座年代久远而陈旧的观音古寺,本是一座有名的道场,但以住持不得其人,以致冷落了下来。到民国二十七年(一九三八年),请到一位如莲法师出任住持,如莲法师晋山后,以他在东北的声望及殊胜法缘,募化净财,重修殿宇,使观音寺一改旧观。且改观音寺为十方丛林,留单接众。三数年间,观音寺香火日盛,法务昌隆,号称古寺中兴。于此,介绍这位中兴观音寺的如莲法师。

如莲法师,俗家姓张,名焕臣,吉林省通阳县人,清光绪五年(一八七九年)己卯岁五月二十八日生。他家是通阳县的世家望族,富甲全县,累代积善,誉满一方。焕臣幼时延师启蒙,受儒家传统教育,年未弱冠就中了秀才,光绪二十五年(一八九九年)己亥岁考取优贡,复于光绪三十四年(一九○八年)十二月,毕业于吉林省立法政专门学堂。宣统三年(一九一一年),奉委为吉林省谘议局议员。是年十月武昌起义,翌年民国肇建,被选为吉林省议会议员。

民国二年(一九一三年),焕臣奉署东宁县知事,次年调任山西安泽县知事。以后历主赵城、安邑、临汾诸县,所至之处,惠及群黎,颇有政声。民国七年(一九一八年),受北京政府嘉奖,准予简任铨叙。民国八年(一九一九年)调升山西河东道道尹,折断哀矜,明镜高悬,称为一时之循吏。

是时北洋政府当政,军阀割据,内战频仍。焕臣哀民生之疾苦,感世事之无常,乃于民国十年(一九二一年)致仕归田,于杭州南屏塔院皈依佛门,成为一名在家清信士。他回到东北原籍,以居士身,护持佛教。他家庭富于资财,他以私财在通阳县创设育婴堂、保节堂、佛经流通处。施舍善书,化导乡里。遇疾病而施药草,遇贫困而济米粮,劝人戒杀放生,导人归依正法,十年如一日,时人称为张善人而不名。

民国二十年(一九三一年),焕臣五十三岁,因缘成熟,诣北京极乐庵,礼宝一老和尚为师剃度出家,法名澄志,号如莲。宝一老和尚是在清季末年,于京北红螺山资福寺(莲宗十二祖彻悟大师所创的净土道场)修持念佛法门。以后被请为维那,领众行持三年,升任后堂代座,讲《弥陀要解》等净土经典七年之久,此时前任住持退居,两序大众推他继任丈席,历时十月馀,以附近居民砍伐树木,前任住持及监院主张兴讼,宝一主张忍让,因意见不洽,乃声明退位,隐居于北京拈花寺东关房。时京中信众仰其高风,前往请教,及求受皈依者日众。曾任国务总理(后任临时执政)的段祺瑞,亦为他的皈依弟子。后来受请担任极乐庵住持,演讲《净土十要》全部,提倡组织莲社,成立念佛道场。后来在香港芙蓉山创建东林寺的如光(定西)法师,是民国十二年(一九二三年)依宝一老和尚剃度的,也就是如莲的师兄。

如莲出家后,初在极乐庵学习佛门仪轨,诵读净土经典。越年,返回吉林省会吉林市,延请大德高僧,讲经修忏,弘扬佛法。民国二十四年(一九三五年)夏季,如莲到北平(今北京)请得《乾隆大藏经》一部,供奉于观音古寺中。如莲在北平时,到极乐庵省视宝一老和尚,老和尚将他日用的一串念珠,分为三份,自留一份,馀二份分赠给两个剃度弟子如光和如莲,暗示将离别之意,而二人当时不知老和尚的用意。

民国二十四年(一九三五年)十月,南京宝华山传授千佛大戒,如莲摒挡南下,于隆昌寺受具足戒,列入比丘之林。圆戒后回到吉林。民国二十五年(一九三六年)春,宝一老和尚示疾,如莲赶赴北平侍疾,一日,老和尚集弟子于榻前,嘱咐弟子们念佛相送。如莲心中凄恻,声音悲苦,老和尚以手招之曰∶「往生极乐世界,乃是乐事,岂可含悲?」随于念佛声中吉祥而逝,时为民国二十五年(一九三六年)丙子岁三月十八日午时,世寿六十九,僧腊六十二,戒腊五十。三七荼毗,白烟如云,袅袅西向,香气四溢,舍利数百。如莲目睹老和尚如此瑞相,更坚定他修持念佛法门的信心。

民国二十七年(一九三八年),如莲法师受请,出任吉林市观音古寺住持,他重修殿宇,改为十方丛林,留单接众,三数年间,法务昌隆。民国三十年(一九四一年),如莲老法师受佛门同道公推为东北僧团长老。民国三十六年(一九四七年),当选吉林市佛教分会理事长,三十七年(一九四八年)戊子二月中旬示疾,十六日于念佛声中示寂,世寿七十,僧腊十八,戒腊十四年。

(于凌波着)

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