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明玉法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:明玉法师浏览次数:1289

明玉法师(公元1915~1998年)

玉泉寺在湖北省当阳县玉泉山的东南麓。玉泉山形似一艘覆船,相传东汉献帝建安年间,有一位普净和尚在此结茅修行,后来到陈宣帝时代,敕建寺院于覆船山普净和尚结茅处,这应是玉泉寺前身。隋代的智者大师曾于此弘化,建立寺院,在寺中宣讲《法华玄义》,隋文帝敕赐寺额曰「玉泉寺」。继而智者大师复在寺中宣讲《摩诃止观》,生徒盈门,由此玉泉寺之名声大着。

唐代仪凤年间,神秀大师亦曾来此,于寺东结卢,称度门寺。宋、明二代均曾予以重建,自此规模益大,最盛时有九楼、十八殿、三千七百僧舍,为荆楚地区最大的丛林。以后败落,清季光绪五年曾予修缮。入民国后,在八年日寇侵略战争期间,曾为日寇军机轰炸,殿堂颇有损毁。后以战乱连年,迄未能予以修缮。直到一九八五年,明玉老和尚出任玉泉寺住持,始予以修复,使此名刹重光。

明玉老和尚俗家姓赵,名正光,湖北省当阳县人。民国四年(一九一五年)乙卯岁二月十一日出生。明玉幼失怙恃,有叔出家名法净者,在玉泉寺任当家和尚,法净把明玉带到玉泉寺抚养。明玉生活在寺院里,从小就受到佛法的熏陶。民国十七年(一九二八年),明玉十三岁时,在玉泉寺落发出家,做了一名小沙弥。民国二十年(一九三一年)十六岁时,在沙市章华寺受具足戒。

明玉圆戒后外出行脚参学,先后到过安徽的九华山,南海的普陀山,镇江的金山、焦山,扬州高 寺,常州天宁寺,以及南京的栖霞山寺,宁波的天童寺、阿育王寺,天台山的国清寺和杭州的灵隐寺、海潮寺等道场,先后参访六年,年岁成长,知识大增。民国二十六年(一九三七年)返回宜昌,初住古佛寺,不久又到沙市章华寺参学。民国二十七年(一九三八年),受请到当阳关陵庙担任监院,任职三年馀,处事公正,众所钦仰。到了民国三十年(一九四一年)六月,玉泉寺住持缺位,两序大众推请明玉出任玉泉寺住持,这时他年仅二十七岁。

一九四九年新中国成立,明玉仍任玉泉寺住持如故。所不同者,人人都要工作才有粮食配给,虽住持亦不例外。到一九六六年文化大革命开始长达十年浩劫的时候,红卫兵砸毁了玉泉寺的佛像、法器,出家人都被赶出寺院,明玉亦被迫还俗,离开了他从小生活成长的玉泉寺,下放到农村参加劳动改造。在农村中劳动了十馀年,他道心坚固,随处即是道场,用功办道,不离心宗。直到一九七八年后,改革开放,宗教政策得到落实,各地重点寺院也开始交给僧人管理。一九八五年八月,明玉老和尚应宗教部门之召,重回玉泉寺,恢复僧装,重现比丘相。

明玉回到玉泉寺后,首先找回了六名早先寺中的道侣,进住安单,开始了重修玉泉寺的艰鉅任务。此时明玉老和尚已年逾七旬,他为了中兴祖庭,不辞辛劳,往返奔走,对外募化,争取资金,继而开始了建设工程。以后数年间,先后重建了天王殿和讲经台,并且修复了毗卢殿、般舟堂、圆通阁等建筑。此外从外面还请回了五百七十多尊佛、菩萨像,供奉在各殿堂中;并添置各种法器一百馀件,使寺中的佛事仪式得以进行。他继而绿化环境,栽植树木千馀株,可说是全心地投入了复建工程。十年之后,建设工程告一段落,常住众也增加到为五十馀人。

在硬体工程规模粗具后,明玉老和尚升座讲经,开始了弘法活动。老和尚讲经时,深入浅出,说事显理,说理应事,令闻法者饱尝法味。此外,老和尚热心于社会慈益事业,乐于助人。他曾创办了一所佛慈医院,为农村贫病者治疗;他资助社会兴学、收养难童、照顾孤儿、挽救失足青少年并辅导就业;他抱着「救人不图报,利人不求谢」的无相布施,广植福田,是展现出「人间佛教」的利他精神。

明玉老和尚由于长期辛劳,因而积劳成疾,于一九九八年三月二十八日圆寂,世寿八十四岁,戒腊七十。

(于凌波着)

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