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慧原法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:慧原法师浏览次数:955

慧原法师(公元1917~1996年)

广东省潮州开元寺是天下许多开元寺中的一座。「开元」二字,本是唐玄宗李隆基的年号,所谓「开元、天宝之治」,是唐代的太平盛世,为史家所称道。唐玄宗于开元二十六年,敕令天下各郡建立开元寺,做为官方的寺院,国家的重要庆典法仪,都在开元寺举行。当时天下建了多少开元寺,已无可考,到明代末年,尚遗留存在者,有直隶真定府的开元寺、元氏县开元寺、永平府开元寺、顺德府开元寺、陕西西安府开元寺、福建泉州府温陵开元寺、福州府闽县开元寺、山东登州府开元寺、河南归德府开元寺、宁陵县开元寺、虞城县开元寺、南阳府舞阳开元寺,以及广东潮州的开元寺。

潮州的开元寺,始建迄今已历时一千二百数十年,算得上是一座千年名刹,为东南一大丛林。唐代以后,历经兴废,元代改称开元万寿禅寺,明代以后改称开元镇国禅寺,清代因之,以后就未再改过。开元寺建筑古雅,历来香火极盛,到民国二十年(一九三一年)前后,当时的住持澄弘和尚,还在开元寺创办了「岭东佛学院」,培育出了一部分僧材。但到一九六○年以后,在文化大革命期间,却受到严重的破坏,和尚也被「扫地出门」,遣回原籍劳动改造。到一九八○年代,才在慧原和尚的手中,开始予以修复。

慧原和尚俗家姓余,名觉原,出家后法名果因,字慧原,广东省潮州人。民国六年(一九一七年)出生。他幼年在家乡曾读过数年村塾,后来以家贫辍学,十六岁时投入潮州开元寺,依得玄和尚披剃出家,法名果因,字慧原,时为民国二十二年(一九三三年)。这时开元寺的住持是澄弘法师,他热心于僧侣教育,在寺中创设了一所「岭东佛学院」,聘请太虚大师的学生,时在闽南佛学院任教的寄尘法师担任院长。慧原在开元寺出家,以近水楼台的关系,剃度后即进入佛学院,依寄尘法师受学。他自知基础不足,乃刻苦向学,昼以继夜,于基础佛学颇有进境。

在岭东佛学院修学两年,十八岁到苏州狮林寺受具足戒。圆戒后到苏州木渎镇的灵岩山寺,修习净土法门。这时妙真法师是灵岩山寺的监院代理寺务,慧原修学精进,持戒严谨,颇为妙真法师所器重。在灵岩山念佛年馀,民国二十六年(一九三七年),日寇侵华军兴,八年抗战争于焉开始。上海保卫战爆发之后,苏州也受到侵略战争的威胁,慧原于此时返回广东,仍回到他落发之地的开元寺,在寺中担任执事。他初任维那,继任知客,数年后升为监院。民国三十四年(一九四五年),日寇败降,抗战胜利,全国交通恢复,慧原法师再度云游江南,参访江浙名山大刹,朝礼普陀山观音寺菩萨道场;继而北上冀、察,于北京、察哈尔等地参访;再至山西五台山,朝参文殊菩萨道场。未几,仍回潮州开元寺,民国三十七年(一九四八年),继任开元寺住持。

一九四九年,中华人民共和国成立,以后数年间,虽然屡有新的政策颁发,和新的政治运动推行,出家人的弘法活动则已受到种种限制,但大致上出家人仍可在寺院中住下去。慧原法师以开元寺住持的身份住在寺中。到一九六六年,「十年浩劫」开始,全大陆的出家人都被驱赶出寺院,潮州开元寺的和尚们也都被遣回原籍,到农村加劳动改造。慧原本来就是潮州人,但也下放到人民公社中,在生产大队吃大锅饭,随众下田劳改,如此渡过了苦难的十多年。

一九七八年的十一届三中全会中,通过了落实宗教信仰的政策,继而开放重点寺院,恢复宗教活动。到一九八一年,开元寺也被列为开放寺院,交还给出家人管理。慧原被宗教部门找回开元寺,恢复僧装,负起修缮寺院的责任。这时慧原老和尚年已六十多岁,他找回文革期间被遣散的僧侣,率领大众清理荒芜的寺院、尘封的殿堂。继而多方奔走,请求补助,筹措资金,修复破旧的建筑物,开元寺始逐渐恢复旧观。

一九八三年,慧原老和尚晋任为开元寺方丈。此时开元寺的修缮工作已经告一段落,他晋山之后,恢复了开元寺的佛事活动。他对内领导常住,过堂上殿,一切如律;对外讲经弘法,举办法会,定期共修。至此开元寺信众日多,香火日盛,渐复往昔的旧观。到一九八八年,老和尚年已七十二岁,以健康衰退,乃辞位退居,在静室修持净土法门。

慧原老和尚慈祥和蔼,谦逊温和,戒律精严。他不仅通晓佛学,善于讲经说法,而且博学多才,兼工诗词书法。他为省内外多座寺院庵堂,书写过楹联、碑记、诗词。尤其是他撰写多年,于一九九二脱稿的八十万字的《潮州市佛教志.潮州开元寺志》,出版之后,成为潮汕地区佛教历史文化的一座丰碑,为后世留下了宝贵的佛教文化遗产。慧原老和尚于一九九六年三月二十三日,在潮州念佛精舍圆寂,终年八十岁,戒腊六十三岁夏。他自一九八二年之后,历任中国佛教协会理事、广东省佛教协会副会长、汕头市佛教协会副会长、潮州市佛教协会会长等职。圆寂前还担任着中国佛教协会谘议委员会委员、广东省佛教协会名誉会长、潮州市佛教协会名誉会长等职务。

[附录]慧原法师所著的《潮州市佛教.潮州开元寺》

潮州开元寺,创建于唐开元二十六年(七三八年),是一座千年以上的古刹。一九三○年代,慧原法师在开元寺落发出家。他性嗜文史,每见有关潮州开元寺的掌故资料,必收集珍藏,日积月累,颇为可观。他曾尝试编述寺志,而时局不靖,尝三作三辍,未能完成。到一九六一年间,他在日常工作及修学馀暇,重予编写寺志,于一九六五年完成手稿四册,二十馀万字。图片资料,也很可观,不意翌年「十年浩劫」开始,寺庙受到破坏,经典文物全被红卫兵捆装而去,他的寺志手稿也不知去向。

一九八一年,慧原法师重回开元寺,未几,竟有奇迹出现,有人于潮安县博物馆的废纸堆中,发现了他先前被掠的手稿。这对他是一大喜讯,对于修复开元寺有莫大的帮助。因为开元寺遭到破坏,许多地方是根据手稿中的图片复原的。

一九八五年开始,慧原老法师找到张新、庄万翔、张世楷三位居士做他的助手,帮他抄校及整理资料。他参考了二百馀种图书,几经寒璁,编撰完成《潮州市佛教志.潮州开元寺志》。全书八十万言,内容分为〈寺庵概况〉、〈宪令〉、〈纪事〉、〈佛教文化事业〉、〈规划〉、〈文物〉、〈文苑〉、〈人物〉、〈梵呗〉、〈杂录〉共十章。及〈附录〉、〈后记〉二篇。付梓之时,由中国佛教协会会长赵朴初居士题写书名,著名学者饶宗颐作序。全书分为上、下集,第一版印出了五千部。同时还出版慧原法师的笔记、楹联、诗、词集,和他与别人合着的文集《说梦》。该《志》问世后,受到史学界高度的评价。

(于凌波着)

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