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寄禅法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:邬坚巴.仁钦华浏览次数:971

寄禅法师(公元1852~1912年)

出家人能诗者为数至多,但在清末民初以来,诗境最高,名气最大的,则首推八指头陀寄禅和尚。

寄禅和尚俗家姓黄,名读山,字福馀,湖南省湘潭县人,清咸丰元年庚戌岁腊月初三日万(公元一八五二年元月二十三日),出生于湖南省湘潭县石潭镇的一个贫困农家。他父名宜杏,佃田耕作,母亲胡氏,烧香礼佛。敬安自幼即摒弃腥膻,随母拜月,喜母亲为他讲述仙佛的故事。七岁丧母,十一岁丧父,这时他在私垫就学,读《论语》,以家贫废学,为邻家牧牛。他还有一个弟弟,无所依靠,寄养于族父家。

寄禅法师辍学后,虽然为牧童,但他以「挂角」的精神,仍携书自课。一日,在村中学垫前避雨,听到垫中学生诵唐诗「少孤为客早」句,不觉泪下,为塾师周云帆先生所见,问其落泪原由,寄禅告以父死家贫,不能读书,故闻诗悲伤。周先生同情他的遭遇,便收留他在学塾中打杂,暇时可听讲书。可惜这种生活没有经过多久,周先生病故,寄禅二度辍学。此后他曾为一富家作书僮,因不堪主人虐待而辞工。他又去随工匠学手艺,备尝艰苦,甚而被师父鞭打。一日风雨交加,见篱间白桃花为风雨摧落,不觉失声大哭。自思父母早亡,孤苦无依,人间有如火宅,不可久住,乃投入湘阴法华寺,礼东林和尚为师剃度出家,法名敬安,字寄禅。这一年是同治七年,寄禅十六岁。他少年时代这些不幸的遭遇,后来他有诗追述曰∶

人间火宅不可住,我生不辰泪如雨。母死我方年七岁,我弟当时犹哺乳。....
那堪一宇父亦逝,惟弟与我共洪宇。悠悠悲恨久难申,搔首问天天不语。
穷思有弟继宗支,我学浮屠弟其许。岂为无家乃出家,叹息人生如寄旅。
此情告弟弟勿悲,我行我法弟绳式。(同治十二年,祝发寄弟补作)

寄禅本来法名敬安,字寄禅。但到后来,却以「八指头陀」一名行世。八指头陀一名由何而来呢?那是他后来在宁波天童寺燃指供佛,燃去左手无名指及小指之后,自号为八指头陀。原来寄禅落发后,是年冬到南岳祝圣寺,依贤楷律师受具足戒。他听说岐山仁瑞寺恒志禅师道行高湛,乃与一位长他十馀岁的尊美和尚,结伴冒雪前往参谒,依恒志老人苦心参究,恒志老人宗规严厉,座下弟子不唯冷汗常殷浃背。即蒲团亦几坐破。到他二十七岁之年,行脚参访,到浙江宁波的阿育王寺礼佛舍利。他于舍利塔前,剜臂肉如钱大者数块,注油于中燃之供佛,复燃去左手两指供佛,他有「自笑诗」诗记述此事曰∶「割肉燃灯供佛劳,了知身是水中泡,只今十指唯馀八,似学天龙吃两刀。」因此自号八指头陀。其实他不仅只是燃指剜肉,据说他还燃顶至腹,共一百零八处;两臂燃的瘕痕连接,殆无完肤。这种舍身为法的苦行,使人赞叹不已。

寄禅外参访七载,于光绪十一年(一八八八年)回到湖南,时年三十四岁。以后十八年间,他先后六主名山,包括着衡阳罗汉寺、南岳上封寺、大善寺,宁乡为沩山密印寺,湘阳神鼎山,长沙上林寺。五十二岁时,爱请出任宁波太白山天童寺住持,于民国元年(一九一二年)示寂于北京法源寺,世寿六十一岁。

八指头陀寄禅和尚,以诗名世,是禅僧,也是诗僧。寄禅本来不会作诗,他在岐山恒志禅师座下参学时,有一位维那师精一和尚,于禅课之馀,好作诗自炫。寄禅责备精一不究本分,好鹜杂学。精一知道寄禅读书不多,笑答他曰∶「你现在还很年轻,能够精进不懈,前途不可限量。不过,至于文字般若,恐怕与你无缘了。」

在岐山参学的两年之后,寄禅自岐山到巴陵探视娘舅,舅父带他游岳阳楼,有人分韵赋诗,寄禅澄神趺坐,下视湖光,一碧万顷,忽得「洞庭波送一僧来」

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