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恒海法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:恒海法师浏览次数:665

恒海法师(公元1889~1938年)

在近代出家僧侣中,有不少人是出身军旅,执掌兵符,官至将校,前途似锦;一旦憬悟世事无常,功名富贵如镜花水月,看破之后继以放下,皈依佛门,追求人生究竟。他们脱却戎装,换上袈裟,礼佛诵经,修持梵行,目的不是消极遁世,自修自了,而是上求下化,延佛慧命,度化众生。在近代高僧中,例如能海、清定、大严、律航等上人,尤为其中的代表人物。而此处介绍的恒海法师,他出家二十年后,暴敌侵陵,激于「国家兴亡、匹夫有责」之大义,组织游击队,狙击日寇,保我国土,其事迹尤为感人。于此,介绍恒海法师生平行谊如下。

恒海法师,俗家姓阎,名海如,出家后法名清华,别号恒海,又名空生,河北省涞水县人,清光绪十五年(一八八九年)出生。光绪二十六年(一九○○年),义和团在京畿滋事,以扶清灭洋之名,烧教堂,杀二毛子,而多少无辜平民亦遭其荼毒,恒海的一家人,就是在这种情形下罹难的。父母惨死之日,恒海年方一十二岁,骤遭大变,孤无所依,他徒步奔走数百里,找到他姑母家中。姑母收留下这个孤儿,养之育之,送他入塾受学。恒海天资颖悟,饱读儒书。光绪末年(一九○八年),恒海年近弱冠,目睹时局,自思∶「在此内乱潜伏,外悔频仍之际,若不整军经武,何以捍卫祖国?」于是投考保定陆军速成学堂,为第二期高材生,与张钫、钱鼎、吕公望、王竹怀等为同期同学。在校时假如同盟会,密谋革命。

宣统二年(一九一○年),自陆军速成学堂毕业,分发至陆军新军任职,翌年中秋辛亥革命起义,恒海奉同盟会命,在淮北组织军队,参加革命。嗣后民国肇建(一九一二年),以参与首役之功,叙勋升任旅长。民国四(一九一五年)、五(一九一六年)年间,恒海目睹袁世凯窃国,帝制自为;继而袁氏病卒,各地军阀割据,社会动荡不安,农村民不聊生。使他感于所谓革命者,无非徒增生民之苦难而已,因而壮志顿灰。继而又憬悟世事如幻,人生无常,功名富贵,无非过眼云烟。于是他急流勇退,弃官隐遁于江苏宜兴县境之深山中,日则采薪以易食,夜则露宿岩下,苦思人生之究竟。

日久之后,他隐遁深山之事,为山中寂照寺方丈琮鉴老和尚所知,老和尚欢喜赞叹曰∶「佛重苦行,此人所为,实合佛旨。」于是访他于山岩之处,邀他到寺中止宿,以此因缘,恒海得以亲近琮鉴老和尚,日闻老和尚开示,对于博大精深之佛学领悟渐深,至此因缘成熟,乃在琮鉴老和尚座下落发出家,法名清华,号恒海,此后即在寺中研习经典。时月霞法师曾至该寺讲经,他随众听讲,心领神会,颇有所得。此后在儒岭一小庵中掩关三年,礼佛诵经,粝藿自甘。

民国十年(一九二一年),龙池山澄光寺悟深方丈,自琮鉴老和尚得知他的生平概要,深为赞叹,到他的关房前叩关,礼请他出任澄光寺监院。恒海为悟深方丈诚意所感,因而应允。既抵澄光寺,即集常住僧侣说∶「方外人,不耕不织,为世所讥,本山旷地千亩,如用以造林,我们在禅修之外既可藉以习劳,亦可增加生产。」方针既定,乃将山地分为若干区,每一区住若干僧侣,担任种植培育之责。数年之间,龙池山的山岭上茂林修竹,到过宜兴游览的人,都知道「龙池竹海」这一处胜景。恒海于植树种竹之外,在寺中提倡体育。他请一位精于击技拳术的秀庭和尚教授国术,于寺左的一条土冈下坡荆斩棘,辟为操场,他亲自跳木马,翻单杠以为示范,于是澄光寺僧侣人人习武,乐之不倦。

民国十三年(一九二四年),澄光寺方丈悟深和尚退居,由恒海继任丈席。未几「江浙战争」兴起,是年九月,苏皖赣巡阅使齐燮元军攻浙沪联军卢永祥部,双方战于昆山。时齐军师长白宝山率师驻宜兴。宜兴山民家家畜驴,用以负载山产之用,白军以军中运输困难,征用民驴以应军需,山民大哗。恒海与白宝山为故交,乃走访白氏,尽返山民之驴,山民感激不已。恒海个性豪爽,重然诺,讲信义,爱打抱不平。凡有所求者,他都衡量事之轻重缓急,分别处理。山民争执,多求恒海公断,他静听两造诉述,而判其曲直。遇有桀傲不服者,他可以挺身至官府代诉曲直,以此普受山民爱戴。

常州天宁寺,与宜兴澄光寺法系深久。民国十六年(一九二七年),天宁寺住持惟宽禅师,礼

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