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本慧法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:本慧法师浏览次数:1479

本慧法师(公元1910~1999年)

台北县树林市的吉祥寺,位于树林市福德街,这是民国四十五年(一九五六年),由湖北籍的续祥法师创建的道场。续祥法师是湖北省汉川县人,十三岁在沔阳吉祥寺出家,曾在武昌洪山宝通寺担任持松法师侍者数年。及长曾在到扬州高 寺坐禅堂。日寇侵华战争期间,在杭州多子塔院任住持。民国三十八年(一九四九年)避乱香港,民国四十一年(一九五二年)来到台湾,并受白圣法师之请,出任台北十普寺监院,代白圣法师管理寺务。并辅助白圣法师弘法传戒,对十普寺贡献甚多。

民国四十五年(一九五六年),续祥法师辞去十普寺监院,在台北县永和市创建吉祥苑,讲经弘化。数年之后,又在一处地名山佳的地方创建吉祥寺。建寺之初,筚路蓝缕,开辟草莱,备受辛劳。由最初的几间土式瓦房,经过十年的惨澹经营,先盖了大殿,接着又修盖客堂、功德堂、斋堂、和附属建筑,至此成为一所颇具规模的庄严道场。续祥法师于民国六十二年(一九七三年)示寂,在他示寂前一年,本文传主本慧法师依续祥老法师剃度出家。

本慧法师俗家姓任,名博悟,河北省赵县人,清宣统二年(一九一○)己酉岁十二月二十七日出生于北京。六岁时,其父亲梅品公任河北赵县县知事,举家游宦到赵县,因而落籍赵县,定居于乡下卜家庄。他幼年入塾启蒙,受儒家传统教育,饱读四书五经,旁及诸子百家,尤长于诗文、书画。由于家学渊源,少年时已颇负文名,父执辈咸赞之为夙慧。

及长,进入北京大学中国文学系就读,课馀则从萧谦中先生学山水,从齐白石前辈学篆刻,其书法承自家学,四体兼擅,楷从魏碑、欧、楮入手,又深研大、小篆、金石碑版、章草等,功力深稳,晚年行草的成就最为特出,深蕴着雄奇遒劲,飘逸清隽之神韵。其诗词风格之形成,曾受其义母张默君女史及宿儒陈含光先生之督诲。其诗近摩诘、韦、孟各家,词近清人风格。其画除了学萧师之外,又深入研摹元明四大家,及清朝四大名僧,并且在日寇侵华战争前后畅游东南名山,曾两游黄山,作风为之蜕变,而自成一格。

民国二十九年(一九四○年),在闽南惠安获识弘一大师,并皈依佛门成为三宝弟子。民国三十七年(一九四八年),因公务以《中央日报》记者身份,来台湾省考察教育,翌年大陆战局糜烂,国民政府播迁台湾,重回大陆已不可能,只得随缘定居台湾。

此后,任博悟曾任瑞三煤矿公司秘书,并执教于辅仁大学中文系、国立艺术专科学校,业馀不断地研究书画。其作品除了应邀参加国内外的展览之外,最具代表性的是民国六十九年(一九八○年)时,应国立历史博物馆之邀请,在国家画廊举办个展;以及民国八十二年(一九九三年),应台中省立美术馆之请,举办个展,其中作品均极具深度,且出版书画册传世。在任教期间,涉猎佛典,始知佛法之博大精深,因而深入研究,而有出世之心。

民国六十一年(一九七二年),任博悟先生六十三岁,因缘成熟,投入台北县树林市吉祥寺,依续祥老和尚披剃出家,法名本慧,内号宗达。从此更潜心研究佛学,并且将学佛之心得融入其书画诗文之中,更发愿以文字书画之缘来度化众生,以此原因,只要是寺庙用的诗文书画,他一定欣然答应为之圆满完成。其书画精品,可以说融会了佛、儒、道三学,达到了「逸品」的境界,令欣赏者有「顿然有悟」之感召。

本慧法师出家之前,曾在台北开设「守中斋」,教授诗文书画。他教导学生最重要理念,是「师古、参造化、拟己意」,以及「寄妙理于豪放之外,出师意于法度之中」,并严格地要求学生朝这个理想努力。他强调读书最为重要,「书法」是中国人应具备的修养,及表达文字思想的工具,「诗」是表现对宇宙、人生的关怀,「画」则是行有馀力、兴之所至,表现对山川自然的赞美。守中斋的众多学生追随上人二、三十年,一直秉持这个方向,彼此切磋不懈。

本慧法师披剃出家后,起初住在树林吉祥寺。民国六十二年(一九七三年)十月六日,续祥老法师由吉祥寺下山参加选举投票,不幸以车祸逝世,得寿六十四岁。本慧法师为求得清静环境礼佛作画,曾到台中头汴坑赁屋而居。他住吉祥寺时,写信给住在台中的画家吕佛庭居士,请吕居士为他画一幅「竹林茆屋图」。吕居士画就,并题偈一首∶「翠竹林中一草堂,无忧无虑度时光;饥来吃饭倦来睡,何必虎溪迎送忙?」并跋云∶「本慧法师,山水法石涛,笔墨极超。嘱画《翠竹茆屋图》,谨以渐江报之,愧弗似也。」后来本慧法师致书吕居士道谢,信上称∶「昨日奉获尊缋,高简清逸,得未曾有,具见左右功力,已臻化境,当什袭珍之也。溢褒拙作极愧。出家后多忙于佛课,染瀚已荒芜,唯临池少闻耳。文旆北来。尚祈枉顾, 幸, 幸!匆此奉谢。即上佛庭居士大德慧鉴。入迂拜复。四月十日。」

法师在台中住了数年,到民国六十八年(一九七九年)秋间,受中坜圆光寺住持如悟法师之礼请,移赐于中坜郊外古刹圆光禅寺,并在圆光佛学院任教,讲授中国文学。法师对于僧伽教育非常用心,更发愿将自己的书画精品捐赠给圆光佛学院永久收藏。

民国八十六年(一九九七年),本慧法师高龄八十有八。圆光佛学院院长如悟法师,见法师身体健康日渐衰退,乃决定筹设「入迂上人书画展览馆」,并加速筹备设馆事宜,于八十七年(一九九八年)元旦举行开幕典礼。本慧法师另自作品中提出三十件精品义卖,以售画所入成立「入迂上人佛学奖学金」,鼓励学子努力向学,以提升佛学教育。而其馆藏之精品,不仅熏育学子美育的境界,也以无言说法净化了信众向佛的心灵。

民国八十七年(一九九八年)春,本慧法师思乡心切,决定有生之年,返回大陆河北省赵县卜家庄一探家人亲族。法师回到已离开五十馀年的故乡,与亲族见面,悲喜交集,难以言喻。此后即驻锡石家庄市柏林禅寺。未及一年,终因老年体衰,于一九九九年(民国八十八年)元月八日,在柏林禅寺示寂,世寿九十岁,僧腊二十又六。

老法师晚年画作,多由中坜圆光寺「入迂上人书画展览馆」珍藏,至于诗集,则是在六十岁及八十岁时,各出版诗词对联集一册纪念,其佛教文学之造诣,亦受到学术界及佛教界之佳评。

(于凌波着)

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