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明开法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:明开法师浏览次数:1028

明开法师(公元1910~1994年)

明开法师,俗姓徐,名德贤,浙江省绍兴县人,清宣统二年(一九一○年)庚戌岁二月出生。民国十五年(一九二六年),明开十七岁时,在本邑小庙落发出家,第二年于宝华山隆昌寺受具足戒。圆戒后分别在杭州昭庆寺、常州天宁寺、吴县穹窿山寺参禅学教,并曾于宁波观宗寺的弘法研究社,学习过天台教观。

民国二十年(一九三一年),明开法师负笈厦门南普陀寺,入闽南佛学院受教,与印顺、东初、默如诸师为同学。毕业后回到江南,在宜兴海会寺、吴县穹窿寺任职事。民国二十七年(一九三八年),任苏州市瑞元寺知客。

一九五○年后,明开仍在瑞元寺任执事。一九五六年,受请出任苏州市西园住持。一九六六年「文化大革命」开始,明开被遣返原籍,下乡参加劳动生产。

一九六六年,「文革」初期,「破四旧」风暴袭击苏城,八月二十五日,千馀红卫兵上苏州市灵岩山寺,推倒砸烂所有殿堂佛像,焚毁名人书画、善本经书,破坏珍贵文物。接着,上方山楞伽寺被打掉了、寒山寺、药草庵一个一个打掉了。时任西园戒幢律寺方丈明开法师在这危急情况下,指挥若定,一方面把文物室的各种文物及善本经书立即收藏起来,其中最珍贵的三十六件,秘密移交给苏州市文管会保管;一方面把主要殿堂和藏经楼全部封了起来。他亲率僧众,日夜巡逻,严禁外人入内。

为了护经护寺,明开法师斗智斗勇。当时苏州城内红卫兵两派之间闹矛盾,一派是「红卫兵总部」,于一九六六年十月五日派出六十多人,冲击市佛教协会,他们口出狂言∶「谁再吃素念佛穿和尚衣服,就是反革命分子,枪毙!」并把文件、档案、帐册、银行存折、存单、现金、金银财物,就连明开法师的手表、挂表悉数拿去。十月六日,又勒令西园寺将所有财物、法器、文物、经书等,送到红卫兵总部销毁。明开法师以西园寺是国家文物保护单位,许多善本经书具有文物价值为由,据理力争,提出先封存,以后按国家规定处理,拖延时日。之后,另一派「红卫兵司令部」派人找到明开法师,要他写材料揭发「红卫兵总部」打砸抢的事实经过。明开法师趁此机会要求该「司令部」出一张不得冲击西园寺的保护通告。果然,这张通告一贴出,当天就起了保护作用,挡住了北京、天津来的四名红卫兵。这四人先说∶「这通告是地方性的,管不到他们,他们不受这个约束。」明开回答他们∶「北京、天津的红卫兵不也是地方性的吗?苏州红卫兵管不到他们,你们又怎能管到苏州呢?」他们辩不过明开,恼羞成怒,一顿猛打,把明开打昏过去。但他们到底心虚,不敢撕《通告》,也不敢动手毁经书文物,后来在苏州红卫兵严词责问下悻悻然而去。

明开法师以身护经护寺,被打成双耳失聪,而经书文物、殿堂佛像终于完好地保存下来,成为苏州市唯一没受严重破坏、基本保持完整的寺院,法师功德无量。

一九七八年后拨乱反正,落实宗教政策。明开法师重回西园寺,恢复僧装,负起修缮西园寺的责任,是时他已年近七十岁。

明开法师于一九九四年七月八日在苏州市西园寺圆寂,享年八十六,僧腊六十八。生前任西园寺方丈,江苏省佛教协会会长、苏州市佛教协会会长、中国佛教协会第五届理事会理事、常务理事和咨议委员会副主席等职。

(高仰岗整理)

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