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梵净山朝圣:寺庙里弥勒菩萨背后武士的由来

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相信很多去过佛院的人都见过韦陀菩萨,其以严肃的表情立于咧嘴大笑的弥勒菩萨背后,面向大雄宝殿。

韦驮,佛教的守护神。又作塞建陀天、私建陀天、犍陀天、建陀天、素健天,或作违驮天、违陀天。《金光明经》卷三〈鬼神品〉云:“释提桓因及日月天,阎摩罗王、风水诸神、违驮天神及毗纽天,大辩天神及自在天、火神等神,大力勇猛,常护世间。”又,《大般涅槃经》卷七云:“为欲供养天神故入天祠,所谓梵天、大自在天、违陀天、迦旃延天。”

依我国佛教界所传,此神姓韦名琨,又称韦天将军。为南方增长天王手下八将之一,也是四天王三十二将中的首将。是僧团、寺院及斋供之最著名的护法神。唐朝的道宣以为:韦将军系诸天之子,童真梵行,主领鬼神。在佛陀即将涅槃时,韦将军曾得到佛陀的咐嘱,以护持佛法。他对东、西、南三洲的佛法护持最力。有关佛教的争斗陵危情事,他一得消息必定亲往弭平。对于魔子魔孙的惑乱比丘,他也都栖遑奔赴,应机除魔。凡此种种,使天界的四天王对他都极为敬重,每次韦将军一到,天王都会起立相迎。

然依学术界之研究,违驮之“违”(或韦),系“建”之误写。如依其梵音Skanda,则应音译为私建陀。故《慧琳音义》卷二十五云(大正54·469b):“违陀天,译勘梵音云私建陀提婆。私建陀,此云阴也;提婆,云天也。但建、违相滥故,笔家误耳。”

学术界以为,此天神原为印度婆罗门教之一神,为湿婆或阿耆尼之子,后为佛教所吸收,与摩醯首罗等共为佛教守护神。与唐宋以来我国所传的韦琨将军,并非同为一神。在后世,我国佛教徒渐将印度之韦驮天与道宣梦感之韦将军混而为一,乃形成国人所传的韦驮菩萨。

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