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佛化法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:邬坚巴.仁钦华浏览次数:387

佛化法师(西元1834~1913年)

佛化老人,法名如幻,字佛化,俗家姓林名甫,他是福建泉州南安县人,清季道光十四年(一八三四年),生於南安县灌口的农村。幼年以家庭贫穷故,入村塾读书数年,年龄稍长,即以操舟为业。後来因在乡间看傀儡剧戏,演出《目莲救母》故事,忽有所感,激发了他学道之心。清季咸丰、同治年间,闽南佛法十分衰微,他有心出家,而无处问道。咸丰七年,佛化年二十四岁,闻知本邑城南存真堂的升虚老居士,茹素礼佛,通达佛法。佛化求道心切,贸然登门求教。升虚老居士见他质朴诚实,心存好感,乃应允收他为门下弟子。

升虚老居士深通禅理,熟读儒书,尤精《易经》。於佛化拜在他门下後,乃谓佛化曰∶「诸佛三昧,以静虑得入,由定生慧,方能解脱,此间城东有雪山,聊可寄足,你可到那里安身,以後每十日负薪来此一次,聆法一宿。」佛化依命而行,在城东雪山筑一茅篷居之,日以念佛为业。如是三年,妄心虽有渐息之功,而仍不识本来面目。後来升虚老居士邀他同游梅山,至朱子祠,指朱子神像打机锋语曰∶「道者如是如是。」佛化即颔之。自是稍有所悟,於诸事理,略无疑滞,又过年馀,升虚老居士嘱之曰∶「汝既如是向道,宜向山边林下,韬晦数年,时至花香,方成法器。」

咸丰十年,佛化行脚到漳州,漳浦大帽山绝顶有一天湖庵,他即寄居庵中修持,并以力耕自给。天湖景物幽美,高峰耸拔,有如仙苑,佛化山居修行,颇有进益。这时正是「洪杨之乱」的後期,同治三年,洪秀全部将李世贤,率领太平军犯漳州,清兵与之力战。是役波及漳属七县,军民死伤甚众。兵燹之後,白骨偏野,无人收拾。佛化恻然心伤,兴起无缘大慈之念,乃检集枯骨,择地而瘗之。

他在大帽山顶,前後住了十一年。到同治十年,移居到南靖城外的宝树岩。闽南习俗,以岩称寺,宝树岩其实就是宝树寺。他在寺中研经学教,道行益深;数年之後,以障缘生起,离开宝树岩。光绪四年,觅得海澄华圃龙池岩,寄居在寺中的栖贤楼。此时他年已四十八岁,以居士身聚徒讲学。最初依他受学的,是南安县居士名能辉者来投,能辉倾心慕道,礼佛化为师,师弟相契道合,佛化以修持所悟,或喻以灯光,或喻以镜明,或扬其眉,或指其趣,演作偈语以开示之。积久成篇,名曰《密契真源》,文词古朴,意在言外,禅法易理,融为一味,能辉依佛化修学数年,渐能领悟。

佛化在龙池岩安居九年,道誉渐闻四方,问道者众。他自思∶宗门以师承为重,昔三峰汉月藏禅师无师自悟,不敢自是,特至天童寺乞密云悟公为之印证。因懔於古人谓「威音以後,不许无师」之训,自知以居士身不能住持佛法,荷担如来家业,乃有投师剃度,现比丘身的意愿。此际又因弟子能辉之劝请,遂决心寻访名师,如法剃染。这时漳州佛乘和尚,在南山寺开堂说法,道俗所宗。佛化慕其道风,於光绪十二年春,率著入室弟子能辉,诣南山寺参谒佛乘和尚,至诚礼请,欲依和尚剃度。此时佛化年已五十三岁,佛乘和尚以他年齿已尊,且苦学潜修有年,德高望重,乃在他先师有情和尚像前,代师收徒,为之剃度,二人成为同门师兄弟。佛乘为其取法名如幻,号佛化,为南山崇福寺临济宗喝云堂法系。越日,能辉亦依佛化老人落发剃度,法号喜敏,为佛化老人座下之上首弟子。同年之间,佛化老人即与喜敏同赴福州,於鼓山涌泉寺受具足戒。

圆戒之後,在回归漳州途中,经过南安洪濑杨梅山雪峰寺,见其地山林深秀,水石清凉,询问之下,得知此处乃唐代真觉禅师义存之父母先茔白马坟的所在;同时也是云门、法眼二宗开山的胜地。清初高僧、著有《瘦松集》的如幻超弘禅师,曾予以重兴的道场。佛化老人颇有在此终老之志,回到漳州後,暂居南山寺,辅助佛乘和尚纲维寺务,如此数年。光绪十六年秋,南安乡绅多人,仰慕佛化老人道行,一行人到漳州南山寺,礼请他住持杨梅山雪峰寺。佛化以与己之宿愿相合,遂欣然应请,率领弟子喜敏等,到杨梅山入主法席。时雪峰寺山门寥落,殿宇倾颓,金容剥落,一片荒凉。佛化深为伤感,遂效百丈家风,倡导农禅,与门下徒众,惨澹经营。虽常住澹薄,生涯清苦,而求法问道者,相望於途。老人对於恳求剃染,列於门墙者,皆命高足喜敏度之。

光绪二十年,监寺喜松和尚,及常住喜静、转初、转华等,先後到海内外向善信

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