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祖印法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:邬坚巴.仁钦华浏览次数:1237

祖印法师(公元1852~1921年)

祖印法师,俗姓李,湖北汉阳人,父名兴(钚),母张氏。他出生于一八五二年九月,幼年沈静,读书颖悟过人。十七岁时因祖父母去世,家道中落而失学,在家博览群书,偶尔接触佛典,便产生出家之念。次年外出游览,淋雨栉风,南浮七泽,西上三峡。一天夜宿巫山金谷顶,与僧人交谈,方知湖北省当阳市玉泉寺为隋智大师弘法的道场,乃经白帝城、宜昌到玉泉寺。

时无烦法师住持玉泉寺,遂于无烦法师名下剃度,旋于荆门仙居寺受具足戒,戒和尚是清凡法师。之后三年,往来于远安、荆门等临近县参学,无烦法师将圆通阁交其管理。

祖印法师二十四岁外出云游,足迹遍及江、浙、川、闽数省,并从沙市章华寺郎明,镇江金山寺混融、大定、圣心、宝悟,宁波天宁寺青光诸宗匠学习天台经疏。是时,天台宗第四十代祖师敏曦法师住持天台山华顶寺,宣讲《妙法莲华经》,听讲后豁然大悟,立即作偈面呈敏曦∶

佛之知见本成现,无奈当人不自荐。
瞥尔回光契妙明,原来不隔一条线。

自此宗说融通,深得台宗奥义,与国内大德清远、松涛、寄禅、蕴香、法船、道端、怀本、亮月、咸达、本茂、永森、用荷、炳瑾、瑞芳等常相往还,与八指头陀寄禅尤称莫逆,寄禅曾赠诗赞其威仪∶

百花丛里一逢君,枝履飘飘迥出群。
不改山中真面目,衲衣犹补岭头云。

他三十岁后返回玉泉寺,武汉、沙市、宜昌两序大众,时派代表恭请讲经,每到一处,礼遇甚厚。弟子们曾刻《祖印法师汉江弘法记》黑底金字匾悬挂于玉泉寺般舟殿,以彰其德。

他在四十二岁时任玉泉寺住持,其后三年,于寺内开讲《法华经》,弘传天台教义。三年中,传戒九次,其弟子分灯于长江南北,时有「三千衲子下江南,八百狮子吼晴川」之说,「祖印兴复湖北当阳玉泉寺,净月中兴湖北沙市章华寺,使湖北浙东相互呼应,成为二十世纪天台重镇」。(邓子美「台宗百年沧桑」载一九九八年第三期〈台州佛教〉)与此同时,祖印法师编成《戒简》一书,上下两册,详细叙述了鄂西寺院传戒仪轨,成为湖北僧团的教课书。

他四十七岁重作南游,遍访江西、安徽、江苏、浙江诸名胜,频年讲经于南京毗卢寺,汉口圆照寺,浙江天童寺及荆、宜诸寺,广作佛事,周济群品。

他在六十岁后回玉泉寺,闭关圆通阁,玉泉八景中的「知识禅关」由此而得名。又于覆船山半腰之观音殿南侧另筑一石室度夏。此地浓荫覆盖,山泉细静无声,便于止观双修。之后十年足迹未出荆宜间。一九一九年,持松法师由江浙回荆门扫墓慰亲,专程前往玉泉寺拜谒祖印,叩天台大意。

一九二一年十月的某一天,祖印法师预知逝期将至,端坐书偈云∶

虚生浪死几千秋,只为当初不肯修。
今日回光归去也,莲台上品乐优游。

浪迹娑婆不计秋,谁人肯把己躬修。
一朝顿悟娘生面,此界他方任我游。

来亦无所碍,去亦无所碍。
脱下臭皮囊,真得大自在。

写完,吩咐弟子朗唱《大藏经》题,安详西归,终年七十一岁,戒腊五十二年。弟子佛慈将其内身缸葬于玉泉山下。太虚大师为其灵塔作铭∶

十九出家,三十成道,说法四十一年,普润二木三草。成鹫山之夙愿,其智者之再来。纵玉泉之可竭,必斯塔之无颓。

祖印一生,好交游,善吟哦,惜存诗不多,现录其二∶

扫神秀禅师塔

心香一瓣视荒邱,废塔依然倚翠楼。
两岸猿声啼夜月,双休鸟语话清秋。
唐碑隐没鸡园内,古寺峥嵘鹫岭头。
旧是国师游览地,三生石上记曾否?

邮亭夕照

策马禅关进,堆蓝列画屏。夕阳辉鹫岭,紫气绕邮亭。
宦迹枝尖露,行踪水上萍。不如归去早,一意诵黄庭。

(周天裕着)

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