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简玉阶居士

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:简玉阶居士浏览次数:833

简玉阶居士(公元1875~1957年)

简玉阶,是上海佛教大护法,南园主人简照南的弟弟,是上海「南洋兄弟烟草公司」后期的负责人,他也笃信三宝,为佛教作了相当的贡献。例如早年闻名国内的净土大道场——上海佛教净业社,就是玉阶发起创立的。并且净业社的社址——上海有名的「觉园」,也是玉阶与其兄弟照南捐出来的。

玉阶是广东南海人,生于清光绪元年(一八七五年)。玉阶有兄照南,长玉阶五岁。简氏家族世代经商,所以玉阶于十八岁时,随其兄照南东渡日本,在东京开设东盛泰商号,自广东批发南货青布等运日销售,兄弟二人胼手胝足经营十年,后来受到时局影响,经营失败,乃到香港另谋发展。兄弟在港曾经营百货、航运等业,颇为顺利。光绪三十一年(一九○五年),以得到东南亚爱国华侨的支持,在香港创设了「广东南洋烟草公司」,后以受到英美烟草公司的排挤,勉强支持了三年,终告倒闭。

宣统二年(一九一○年),兄弟二人又得到叔父简铭石的支持,东山再起,改组「广东南洋烟草公司」为「南洋兄弟烟草公司」,照南任总经理,玉阶任副总经理,时当逊清末年,国内革命风雪弥漫,南洋华侨支持国内革命不遗馀力,南洋兄弟烟草公司也喊出「中国人自办的企业」,「中国人请抽中国烟」等口号,果然打开了国内外市场,南洋兄弟公司的产品畅销华南及南洋各国。

民国四年(一九一五年),「南洋兄弟烟草公司」改组为「股份有限公司」。这是中国最早实行「股份制」的公司。以后数年间,公司业务迅速发展,在上海、香港两地设了五家工厂,员工达到一万多人。后来又把总公司迁到上海,并且烟草生产地的河南许昌、山东潍县、安徽凤阳等处,各设置烟草收购及焙制机构,成为国内最大的产销机构。

民国十二年(一九二三年),简照南因病逝世,公司重任由玉阶继承,出任公司总经理,经营全部业务。他先后在汉口、浦东分设工厂,公司业务蒸蒸日上。到民国二十六年(一九三七年)中日战争爆发后,由于原料生产及运输均受战事影响,公司经营亦渐走下坡,后来以银行贷款关系,公司渐为宋子文系的官僚资本所把持。抗战胜利后,玉阶名义上仍是公司的负责人,实际上却已大权旁落。

玉阶是一位虔诚的佛教徒,早年即与其兄照南同时皈依三宝。照南生前拟将他们上海的住宅「南园」捐给佛教界作为弘法场所,事未竟而病逝。玉阶继兄遗志,约请佛教名流居士王一亭、施省之、关 之等,发起组织「上海佛教净业社」。他与施省之等订定社章,规定以集合在家善信、宏扬佛法、精修净业宗旨。至此他捐出了位于上海常德路的「南园」,改名「觉园」,作为净业社社址。南园为沪上名园,占地广大,其中除住宅外,有佛堂、会堂、楼阁、亭榭、水池等,水木清华,使觉园成为全国闻名的净土道场。

净业社成立,玉阶辞谢董事长职位,推请施省之担任,他终生担任社董,不出面领导。民国二十四年(一九三五年)五月,玉阶与上海佛教领导人士太虚、圆瑛二法师,及王一亭、施省之等居士,发起在净业社启建规模弘大的「丙子息灾法会」,他自己担任庶务组主任,为法会综管杂务。同年九月,他又与屈映光居士等,发起启建上海护国息灾法会。

简氏兄弟,生平乐善好施,热心社会救济事业。民国七年(一九一八年),华北旱灾惨重,简氏兄弟捐银洋十万元,委托江味农居士携款北上,参加北京的「佛教赈灾会」,救济灾民。著名的佛教旅行家高鹤年居士,中年以后,大半时间在各地从事赈灾工作,其经费来源,多由玉阶之捐助。高氏在其故乡兴化所兴建的「妇女净土院」,建筑费亦多得之于简氏兄弟的支持。

民国八年(一九一九年),印

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