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许止净居士

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:许止净居士浏览次数:1249

许止净居士(公元1876~1938年)

许止净居士,是清末民初时代,佛教中的净宗大德。因为他是光绪年间进士及第,翰林出身,所以在士大夫阶层间地位清高,受人尊崇。并且他于入民国后隐居不仕,在当时的满清遗老之间,也十分受人敬重。

许居士本名业笏,止净是他的法名。他是江西省彭泽县人,清光绪二年(一八七六年)出生。幼读儒书,长于八股文,光绪三十年(一九○四年)甲辰科进士,入翰林院,住馆八年。宣统三年(一九一一年)辛亥革命起事,翌年(一九一二年)民国肇建,止净隐居不仕,闭户读书,由儒入佛,专志净土。民国十一年(一九二二年)朝礼普陀山,于后山法雨寺谒印光法师,皈依法师座下,法名止净,自此于家中设佛堂,礼佛诵经,持斋茹素,精进不懈。(许止净居士后来于民国二十五年(一九三六年),依印光法师受持菩萨戒)。

民国十四年(一九二五年),止净居士以有关修行上的许多问题,写信给印光法师请示,印光法师覆信开示他说∶

...卧室供佛,除贫无馀屋则可,若有馀屋,断不可在卧室供也,功课各随已意,亦无定章。光则早晚必按朝暮读诵直念,凡起腔唱者,亦作直念,但稍缓点。光绝未学唱念,然在丛林中,只可小声,不得声闻于外以致惊动别人。先则日礼数百拜,近数年来事多,只二时功课。...令夫人既能长斋五月,何不能长斋一年。以杀业最碍往生,即不往生,更须不食肉,庶免未来偿身命债。念佛吃素往生西方,是世间第一功德事,忍令妻子不得决定蒙益乎。至于工人,若欲令彼善种,不妨为彼说其所以,将肉食之费用作犒劳,则彼以多得钱故,断不至于犹生皆议也。今夏各处水灾饥民甚多,尚宜切戒家人认真念佛,以防意外之祸。...

民国十六年(一九二七年),他的朋友聂云台居士,每慨叹世道陵夷,人心陷溺,因果报应之说为人讥为迷信。因语止净日∶「坊间劝善果报之书虽多,而类多小说家言,不能令人起信。二十四史感应之事极多,彭兰台所辑太简略,你能否为之搜集此类文实,编辑成书呢?」止净应允,就住入上海佛教净业社(社址即上海觉园),披览史书,凡一年八个月,编辑得历史感应故事一千馀条,每条之后加以评注,上引圣肾言论以明其埋,旁采说部记战以证其事,更为提倡佛教,进以第一义谛,凡二十馀万莒。书成,命名曰《历史感应统记》。许止净居士自叙曰∶

太空之中,有无央数三千大千世界,此种种世界胡因而有,则一大威应之幻境也。一世界中有无央数胎卵湿化十二类生,此种种众生胡因而有,则一大成应之梦影也。众生中而有人类,人类中而有国界,国界中而有历史,此种种又胡因而有,则一大感应之剧本也。嗟乎,吾人在此剧场之中,小之一饮一啄,一言一动,别业之感应也。大之一盛一衰,一治一乱,同分之感应也。上之为帝为王,为贤为圣,善心之感应也。下之为隶为台,为鬼为狱,恶业之成应也。感应之迹至显,而其本则隐。感应之理至实,而其事或虚。有显者实者,故愚夫愚妇亦能知之,有隐者虚者,故圣人或有不能尽知。愚夫愚妇能知,故笃信之士闻一以知十,果报之来,洞若观火,实平平无足疑讶。圣人有不能知,故狂荡者流,执彼以非此,果报之来,乃大出乎意计之外。然而天下万变者事也,不变者理也,执不变之理,以断万变之事,则万变者终归一实。况载在简编者,固亘古彻今,彰彰在人耳目也。于此而犹偏执己见,莽莽荡荡,拨无因果。信乎末法时代,为善若登天,为恶若坠渊也。余友聂子云台,慨世道陵夷,人心陷溺,疵因果报应为宗教迷人之工具,摧陷不遗馀力。邪说 行,滔滔天下,乃着家言以训子侄,而受观摩之益者,日见增多。诚哉吾人本性好善恶恶。毕竟不昧矣。一日谓馀曰。劝善果报之书虽多,而小说家言,不能令人起信。二十四史善恶感应之事极多,彭兰台所辑太简,不足餍饫人心,君能为之搜辑乎。馀自慨闻道也晚,日暮途穷,然救世为人之心,固耿耿与聂同也。乃不揣固陋,勉承其志,阅一岁有十月而告竣。上自有虞,下迄明代,叙事千有馀条,传后加评,上引圣贤言论以明其理,旁采说部纪载以证其事,更为提倡佛教,进以第一义谛,凡二十馀万言,其中善者升,恶者降,或于其身,或于其子孙,灿若列星,昭然在目,所谓日可令冷,月可令热,南山可移,此案不动也。夫君子修善,未必傲福,而小人为恶,莫不畏祸。倘人人有畏祸之心,则恶业日减,善念日增,世道人心,不无补益矣。更进而归信佛说,知有为之法,梦幻泡影,虽善恶之业,苦乐等报,不失不坏,而性不可得。老实念佛,求生净土,得悟自性,顿证无生,则此书也。亦是瞪目成劳,空花乱坠,等诸梦中说梦而已,然于未证无生以前。切莫误会此语,谓为善恶等报,性不可得,而废弃修持。固当汲汲断恶修善,以期希圣希贤,了生脱死,天下太平,人民安乐也。

己已仲秋彭泽许止净序于沪上佛教净业杜

此书完成之日,适聂云台养病庐山,印光大师代聂云台料理排印事宜,大师在(历史感应统纪发刊序)一文中称∶

...民十三年(一九二四年),江浙交战,魏梅荪居士,避居上海,思所以息杀劫而弭祸乱于将来者。馀劝其遍阅二十四史,择其因果报应之显著者,录为一书,以为天下后世一切各界之殷鉴。梅荪颇欢喜,曾屡商办法,以年老精神不给,又无力请人代劳,怅然中止。幸十六年九月,聂云台居士,请许止净居士编辑,遂留寓觉园,供其薪水,至今年八月脱稿。适云台养病庐山,馀遂越撙代庖。为之料理排印等事。因喜云台之克遂我愿,故特署以编纂之名,以志吾喜。此次印二万部。又排四号小字一部,作报纸本,以期青年学子,同得购阅也。此二种,各打三付纸型,尽量可印数十万部,使世人咸知因果报应,丝毫不差,由是而敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行庶可天下太平,人民安乐,见诸实事。非徒希望而已也。

民国十八年(一九二九年)己已立冬日释印九撰

此书数十年来流通极广,对世道人心都有很大的正面影响。许止净居上以后又编写《观世音菩萨本迹感应颂》、《佛学救劫篇》等书,次第付梓流通。止净饱读儒害、博通教理,而行持有如村夫,见佛必礼,遇僧必拜,老实念佛,求生净土。民国二十六年(一九三七年),七月芦沟桥事变,八年抗日战争开始。是年底京沪沦陷,战事延及江西。二十七年(一九三八年)五月,止净为避兵乱,隐居于庐山黄龙寺,未几卧病,疗养数月,至润八月略见好转,九月初一,招同居寺中之净友姚牛僧君,告以即将往生。以身后事相托,合掌道谢,曰∶「西方再见」,自此不复出声,专心默念佛号,至九月初三日晨安祥往生,亨年七十三岁。

(于凌波着)

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