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夏莲居居士

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:夏莲居居士浏览次数:1591

夏莲居居士(公元1883~1965年)

夏莲居居士,近代净土宗大德,他的五种会集本《佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经》,近年来经过净空法师和黄念祖居士的推广弘扬,风行世界各地,凡是有华人佛教徒的地方,莫不有此会集本《无量寿经》的流通。于此,我们介绍夏莲居老居士的生平行谊,及此会集本问世的经过。

夏莲居老居士,本名继泉,字溥斋,号渠园,民国二十一年(一九三二年)自日本避难归国,改名莲居,取号一翁,山东郓城人,清光绪十年(一八八四年)甲申岁二月二十三日生。莲居的尊翁夏辛酉公,清末曾任云南提督, 壮武,莲居为壮武公长子。

莲居少读诗书,博贯群籍,穷研性理之学,中年潜修内典,由宗而教,由显而密,圆融无碍,最后会归净土,而成为一代宗师。夏老居士清末光、宣年间曾出仕服官,历任直隶知州,静海知县,江苏知府,山东团练副大臣。宣统三年(一九一一年)辛亥革命,山东独立,被推为山东省各界联合会会长。民国肇建,被聘为山东都督府高等顾问。民国十四年(一九二五年),北洋军阀张宗昌任山东省督军,张素有「三不知将军」之称,他横征暴敛,以莫须有之罪名加之于夏老居士,而籍没其财产,并下令通缉。莲居避祸日本,逾年归国,寄寓天津。居一丈室,唯供阿弥陀佛像,一心虔持圣号,冥心绝虑,专精行道。如是者十年,感应道交,屡见瑞征,见佛见光,从不示人。

在此期间,他有感于《无量寿经》译本五种,互有详略,出入甚巨。而王龙舒、彭绍升、魏承贯等之会集本,有率自增文之弊,为使此净土大经,破尘生光,饶益众生,乃闭关三年,重予会集,数易其稿,题名为《佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经》,先由宗教俱通的慧明老法师鉴定;继由律宗大德慈舟老法师科判,并亲予宣讲;后来抗战期间,梅光羲居士在重庆曾重印此经,并在中央广播电台播讲。光羲于《重印无量寿经五种原译会集序》一文中称∶

无量寿经者,如来称性之极谈,众生本具之化仪;一乘之了羲,万善之总门,净土群经百数十部之纲要,一大藏教之指归也。..会集此经非易事也,一须教眼圆明,照真达俗。二须淹贯群籍,深于文字。三须于净宗法门,有久修专功。四须于五本原译,了然胸次。五须于王彭魏三家节会之本,洞鉴得失。六须于宋明迄清,南北各藏及中外刊本,详审校勘,始可着笔。具此六者,唯吾学佛老友夏莲居师兄庶可当之无。..馀与莲公同官十稔,共学三十年,同受皈戒,同参叩于宗门耆宿,同受灌顶于密宗大德,同于慧老法师座下得受印证,生平友朋,深于儒佛两教者首推莲公,实吾之挚友,亦吾之畏友也。

莲居老居士会集此经,煞费苦心。以「阿弥陀佛四十八愿」一节而言,五种译本中,汉、吴两译为二十四愿,魏唐两译为四十八愿,宋译为三十六愿。梅光羲序文称∶

莲公会集此章,累月未决,寝食俱减,而馀与慧老法师恰于此时先后北,遇诸莲公寓中,于是三人共同参详,又复拈阄佛前,始行定议。至其力摒万缘,掩关十载,于净宗要旨穷深极微,发前人未发之隐,艰苦卓绝,为法忘身,实有足令人惊叹敬佩者。

中日八年战争之前,莲公应北京缁素之请,迁居北京鼓楼附近,锐志潜修之馀,尽心弘化,宣扬净土法门,诲人不倦,数十年如一日。求道问学者,日盈于方庭。师尝语人曰∶「一卷六字经,转破千年暗,人云我念佛,我说是佛念。迷云陈雾重重远,瞥见澄潭月影圆。」莲居老居士有「家人晚课」诗六首,从这些诗句中,可以看出老店晚年的家居生活。诗曰∶

闹市声中念佛堂,一家净课晚琅琅,谭玄不学庞居士,自有莲风四面香。般若菩提(二三两孙名)共一行,童婴未解礼空王(五孙佛性,未学语,已知礼佛)大孙七岁娴梵呗,也唱阿弥相好光。

赞韵引开六字经,莲居记数最分明,轮珠百八徐徐转,坐看儿孙绕佛行。圣解凡情不用消,洪名才举海吞潮,自他三世何曾隔,万亿途程未是遥。鱼盘声声净客尘,听时更比念时真,阿翁半世为奴仆,幸得弥陀作主人。宗门回首袁宏道,儒教翻身彭二林,欲问风光在何许,虚空一片海潮音。

一九六五年乙巳仲冬,一日语弟子曰∶「我大事已办,决定舍离浊世去矣!」说此话时精神奕奕,毫无异状。并对众弟子开示法要,及修持所现境界,多为平日所未曾道及者。旬日之后,示微疾,夜间家人侍侧,闻其念佛相继,忽然厉声一念,家人惊视,师已于佛号声中安详往生矣,世寿八十三岁。莲公在关中有念佛诗若干首传世,其所会集各种译本重分章次《大乘无量寿经解》一书,经其嫡传弟子黄念祖居士,及台湾净空法佛之宣扬倡印,风何海内外。

近年台湾净宗学会,辑印《莲公大士净语》一书,刊有黄念祖居士的一篇序文,录之如下,读了可以增加对夏公老居士的了解∶

己亥岁,在重庆,侍先舅父南昌梅公讲席,每谈及当代佛教学者,必首推夏莲居先生。念祖素稔舅父不轻许可,因乘间请道其详,梅公曰,此未易言,可少语汝,吾与莲公师兄,同受戎于安庆地藏庵慧明老法师。莲公所集之汉、吴、魏。唐、宋五种原译无量量寿经,慧老认为古今第一善本,曾共同持经在佛前摄影,留为印证纪念。四明亲宗寺谛闲老法师,于莲公佛学亦为重视,燕京拈花寺省元禅师,为临济正宗嫡传,与莲公尤为至契。省老最后遗偈,有单提一念人难信,直至离念始不疑。欲知离念其境界,唯尚一念乃发机。即亲笔书与违公者,莲公答以四诗,其中有抛向虚空谁印可,拈花笑倒老禅师之句。此诗到后,省老当即示寂,远近竞传,叹为希有,曾载净语集中。慧老谛老省老三大德,对于连公相重如此。则其学行见地概可知矣。

又数年抗战告捷,调职返部,晤岳父龙友萧老居士,始知于莲公为辛亥袍侣,草函为介,因闻莲公门风甚峻,欲谒而止者凡数月,及得叩见,倍荷奖诲,乃益感先舅梅公相知相信之深,而数十年来南梅北夏并称者,非偶然也。念祖幼承母训,及舅氏讲论,知向佛乘,幸受诺那贡噶两上师传承之密法,然于儒佛显密禅净各宗,稍窥要旨者,实由我师莲公多方策发故诲,有以育成之。此念祖所永永服膺铭勒,莫敢少渝也。

净语者为我师净课之馀,随机偶成,上卷系令嗣东庵运生两兄录存者已于廿五年前印行海内外,其下卷则由长白黄一如居士辑录而成,既共合为一缩,问序于念祖,自愧弗文未足,仰赞高深,仅就夙所闻于舅氏梅公,及显密禅教诸大德推重事,略述如上。...

(于凌波着)

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