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许季上居士

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:许季上居士浏览次数:2973

许季上居士(公元1891~1953年)

许季上居士,名许丹,字季上,以字行,浙江省钱塘县(今杭州市)人,清光绪十七年(一八九一年)出生。许氏为钱塘名门世家,季上自幼聪慧过人,过目成诵,八岁时就读完了儒家十三经,在家族中有神童之誉。十四岁时父亲去世,其母典鬻以资他攻读。后来考入上海复旦公学修习哲学,以第一届第一名毕业于复旦公学,时年方十九岁。辛亥革命之后,江谦(易园)奉命筹办南京高等师范学校,聘季上为为南京高等师范学校教师。未久应召至北京政府教育部任职,与鲁迅先生同事,交往甚密。鲁迅于民国三年(一九一四年)出资刻印《百喻经》,实由许季上促成其事。

后来,季上曾在北京大学兼课∶讲授印度哲学。其后梁漱溟着《印度哲学》一书,即以季上在北大授课时的讲义为蓝本(见该书梁氏自序)。季上早年曾从佛教耆宿杨仁山先生学佛,其后又依天台宗谛闲法师为弟子。民国六年(一九一七年),因病辞去北大兼课,病愈后即专志攻研佛学。由于季上通晓英、德、法、日等国语文,兼习梵文,民国九年(一九二○年),曾被政府选派,代表中国佛教界到印度出席世界佛教会议。季上借此机缘,参观了印度的佛教圣迹,并考察了印度佛教的历史与现状,从而丰富了佛学研究的内容。

北方实业界名人周学熙,在其辞去北京政府公职后,来天津致力兴办工业,延揽一些知识界人士协助工作。民国十年(一九二一年),周氏长子周志辅,介绍季上到天津启新水泥公司任职,未久又调至开滦矿务局任英文秘书。从此以后,除在抗日战争期间,因矿务局被日本军方强制接管,季上曾称病避居北京数年外,他直至一九五三年,三十年间都是在天津工作和生活。

季上居士与当代佛教界名流徐文蔚(字蔚如),同出杨仁山门下,徐蔚如原亦在北京政府财政部任职,于民国九年(一九二○年)应周氏之聘来天津任启新水泥公司总秘书,业馀致力弘扬佛教。许居士之博学深识,素为徐氏所重,引为同志。徐氏先后创设佛经流通处、天津刻经处,并与翟弗青、张伯麟、盛南台、施少甫等共同创设天津佛教功德林及莲社,季上皆参与赞襄其事。在徐蔚如的支持协助下,曾从日本请来彼国编集出版的《续藏经》一部,委托上海涵芬楼(这是上海商务印书馆翻印古籍的专用名称)影印流通。其中收集有我国已失传的佛教典籍,也有经杨仁山提供的日本所缺的典籍。季上为影印本撰写了序言,历述日本《续藏经》编集及影印流通缘起,这是继杨仁山与南条文雄之后,中日佛教文化交流方面的一件有历史意义的事。

在天津佛教功德林创办初期,曾设有佛学讲座,除由徐蔚如与许季上轮流主讲外,并请周叔迦先生每周日由京专程来津讲授。惜在日寇侵华后,形势多变,除仍维持莲社课诵外,讲座无形停止。季上本其宏愿,除从事上述弘化工作外,并曾以修学馀暇,将佛教重要典籍《大乘起信论》译成英文,出版流通,为西方学者提供方便。许季上居士不仅于佛学造谓甚深,且对禅、净、密乘等各宗的行持方法,亦皆悉心体究,躬亲实践。除向海内高僧硕德虚怀请益外,为深入学习东密,还曾东渡日本,从高野山金刚寺的金山穆昭长老学法,历时数月,得其奥蕴。许居士为人沉默寡言笑,恂恂长者,所作文章典雅朴茂,风格直追两汉。生前与当代名流学者讨论学术,如董必武、于右任、钱玄同、周叔迦、赵朴初诸公,皆数有书函往还,积存文稿书札甚多,殁后由其家属珍藏,惜经十年动乱,已荡然无存。

一九四九年后,天津开滦矿务局职工,成立工会,许季上居士首表支持,而为某管理者所忌,在他病假期中,诬言其旷职而予以解聘。许居士知其所以,不复自辩,亦不许家属代为交涉。不久,天津设立文史馆,许居士经周叔迦副市长的推荐,受聘为文史馆馆员,这时他已患有糖尿病,但仍刻苦修学,日夕勿懈。到一九五三年春,这位纯朴正直的佛教学者,就与世长辞了,终年六十二岁。

(于凌波着)

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