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妙真法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:妙真法师浏览次数:1456

妙真法师(公元1895~1967年)

灵岩山寺位于江苏吴县木渎镇,相传是东晋末年,司空陆玩捐其私宅改建而成的。梁武帝天监年间,将之扩充为秀峰寺。唐玄宗天宝年间,天台宗中兴之祖道遵法师,曾在此地修法华三昧。宋初一度改为律宗寺院,元丰年间改为禅院。以后历经兴废,清季同治、光绪年间,灵岩山寺已经十分没落,成为一所香火冷落的破寺。到了宣统年间,只剩下一位军人出身的道明和尚,守着荒凉的寺院。道明生性粗暴,因为寺中衣物失窃而打伤了一个山下的村民,村人群起抗议,道明和尚弃寺逃走,寺中桌椅杂物,亦被村人搬运一空,灵岩山成为一所无人看守的空寺。

民国初年(一九一二年),木渎镇的绅士严良灿居士,找到上海太平寺真达和尚,请真达出面接管。真达和尚找了一位明煦师,到灵岩山看守寺院。到了民国十五年(一九二六年),真达和尚把寺宇修缮了一番,请戒尘法师出任住持,并约定住僧以二十人为限,不化缘、不赶经忏,专一念佛,所有经费由上海太平寺津贴。民国十八年(一九二九年),戒尘法师应请赴昆明弘化。这时慈舟法师在山上调养身体,还有几个学生随着他。戒尘法师要到云南,他向真达和尚推荐,请慈舟法师继任灵岩山寺住持。慈舟法师晋山后,他订下「常年打七」的制度,一心领众念佛。而一般寺务,则由监院妙真和尚负责。民国二十年(一九三一年)春,慈舟法师应武昌宝通寺之请,到武昌讲经,以后未再返回。住持缺位,寺务由监院妙真法师维持。

越年之后,上山念佛的人日多,房舍不敷使用,乃于民国二十一年(一九三二年)再增建念佛堂。以后四、五年间,继续增加建筑。到民国二十六年(一九三七年),日寇侵华,战事威胁到南京、上海一线城市,原在苏州报国寺闭关的印光大师,受真达、妙真、德森等人之请,移锡到灵岩山寺。此后道风远播,使灵岩山成为全国知名的净土道场。而妙真和尚,就是印光大师示寂之前,在印光大师主持下出任了灵岩山寺的方丈。

妙真和尚俗家姓万,名正财,出家后法名妙真,字达悟。他是湖北省枣阳县人,清光绪二十一年(一八九五年)乙未岁十一月初四日生。幼年读了几年私塾,十五岁在本邑资山镇一家中药店做学徒。十八岁时,他的父母要为他成亲,而妙真在中药店中读过一些佛经和劝善书,念及生死之苦,出家之念油然而生,乃投入随县 潭镇嵩山寺出家,同年往普陀山法雨寺受戒,时为民国肇建之年(一九一二年)。圆戒后仍回嵩山寺,依师学仪轨唱念,五门功课。越二年,出外行脚参访,曾参访江浙名刹,到宁波阿育王寺礼佛舍利。既而于民国七年(一九一八年),到四明山观宗讲寺,考入观宗学社受学。

观宗学社初名观宗研究社,是谛闲老法师创立的僧侣学堂。谛老是民国二年(一九一三年)出主观宗寺法席,晋山之后未久,就在寺中成立了「观宗研究社」,做为寺中僧侣习教之所。到民国五、六年间(一九一六、一九一七年)在社中受学的学僧已有三十多人。民国七年(一九一八年)春,北京的名流居士发起「戊午讲经会」,由徐蔚如居士主其事,请谛老晋京讲《圆觉经》,七月讲经圆满,离京之时,护法居士叶恭绰、蒯若木两位居士,各致赠一千银圆的程仪,其它居士信众也各有馈赠。谛老说明这笔钱带回南方,用于创办僧学。所以他回寺之后,即把原来的观宗研究社改组为「观宗学社」,自原来的学僧中,选出数位品学优良的升入学社,另外又招收了一些外面考进来的学僧,妙真就是这时考入观宗学社的。当时的学社共有四十多个人,分为正、预两科,正科二十人,预科二十馀人。在正科的二十位学僧中,除了妙真之外,还有仁山、禅定、妙柔、 虚、静权、宝静、可端、常惺、显荫、净玉等,后来都是弘化一方的法将。后来佛门中人尊称谛闲老法师为中兴天台之祖,实与观宗学社培育的这一批人才有关。在 虚老和尚所著的《影尘回忆录》中,曾提到过与妙真同寮的情形∶

研究社的主讲是谛闲老法师,开大座讲经的时候,也应当由谛老讲;但是因为观宗寺由谛老复兴,事情多,每天忙于应酬,有时对大座经无暇来讲,就委托当辅讲的静修法师讲《四教仪集注》。静修法师是温州人,我听不懂他的话,头一次听讲,给了我一本《四教仪》,听了整整两个钟头,一句也没听懂,也不知他讲到甚么地方,只看别人听得很高兴,我也不知他们为甚么高兴。下课后去问同

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