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常惺法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:常惺法师浏览次数:968

常惺法师(公元1896~1939年)

常惺法师俗家姓朱,法名寂祥,字常惺,嗣法于泰县光孝寺安培和尚,法脉名优祥,自署雉水沙门。他是江苏省如皋县人,生于清光绪二十二年(公元一八九六年)。幼年丧父,赖母贤淑,抚育成人。母氏且亲为课读,而常惺聪明过人,勤读不懈。学龄入塾受学,塾师授以《中庸》、《大学》,辄忆诵不忘。性格沈静,常学出家人礼佛模样。十二岁时,依本邑福成寺自诚长老出家。自诚长老独具慧眼,以常惺为可造之材,并未使他落发易服,使他就读于如皋的省立师范学校。常惺勤奋向上,考试每列前茅。民国元年(一九一二年),常惺十七岁时,于如皋省立师范学校毕业。民国二年(一九一三年),月霞法师在上海创设华严大学,常惺负笈上海,考入华严大学就读。

创立华严大学的月霞法师(公元一八五七~一九一七年),是清末民初时代有名的法师,他是湖北黄冈人,为常州天宁寺冶开老和尚的法子,曾任江苏僧范学堂监督。宣统三年,他到武昌洪山宝通寺讲经,秋天武昌新军起义,辛亥革命爆发。新军协统黎元洪被拥为都督,元洪要月霞组织僧军,委任他为僧军管带。民国肇建后月霞到了上海,以狄楚青居士之推荐,入上海哈同花园(又名爱俪园),为哈同夫人罗迦陵讲经,在罗迦陵的支持下,于爱俪园内创办了华严大学,招生六十名,民国二年(一九一三年)开学,月霞法师任主讲,他的师弟应慈任辅讲。

华严大学原定预科三年、正科三年方始毕业。而开学未久,罗迦陵受到异教徒的挑拨,要全体学僧于每月朔望,到罗迦陵居处巡寮──为罗迦陵顶礼问安。这是有辱僧格的事,自不能为月霞法师及全体学僧所接受。月霞法师乃率领全体师生离开爱俪园,迁往杭州海潮寺。常惺初入华严大学时,仍着俗装,后来得到月霞法师的启示,以比丘必须落发受戒,始能住持佛法。他乃在学校迁移停课期间,回到如皋福成寺,请自诚长老为他落发,正赶上南京宝华山的戒期,往隆昌寺受了具足戒。民国五年(一九一六年)秋天,华严大学首届学生毕业。这一期学生中人才济济,如慈舟、智光、霭亭、了尘、戒尘、持松等,后来都是弘化一方的大德。

常惺自华严大学毕业,到常州天宁寺习禅定,究明心宗。民国六年(一九一七年),闻知宁波四明山观宗讲寺,有「观宗研究社」之设,乃往四明山观宗寺依止谛闲法师,学习天台教观。翌年,谛闲法师改观宗研究社为观宗学社,除了原来研究社的学僧外,并对外招生。学社分正预两科,各二十人,常惺被选入正科,于仁山、显荫、 虚、宝静等为同学。他在学社两年,考试常名列第一,受到谛闲法师的器重。

民国八年(一九一九年),他华严大学的同学持松法师,在常熟虞山兴福寺创办了「法界学院」,聘请他前去任教。持松是湖北荆门人,在荆州铁牛寺出家。自华严大学毕业后,即返回湖北。民国六年(一九一七年),月霞法师到汉阳归元寺讲经,持松随众听讲。未几月霞奉冶开老和尚命,住持常熟兴福寺,持松随着月老到兴福寺,七月初一月老晋山,命持松担任书记。是年秋天,月老在杭州玉泉寺罹疾,病革之际,遗命传法给持松。翌年二月,月老的师弟应慈代为传法授记,并由持松继任兴福寺住持。持松在应慈法师协助下,创立了法界学院。常惺应聘到兴福寺,在法界学院主持教务。在学院两年,授课之馀,他深入经藏,贯彻性相之学,而融归于贤首,成为一家之宗范,自此他慨然以昌明佛法为己任。

民国十一年(一九二二年),安庆迎江寺住持竺庵长老,得到护法居士安徽省财政厅长马冀平之支持,在迎江寺开办「安徽僧学校」,聘请常惺法师为校长。惺师到校,请得度厄、蕙庭、觉三诸师任教。以后两年,他在校中讲授过《中观论》、《百论》、《十二门论》、《成实论》、《成唯识论》等大乘论典。当时在校的学生,有后来担任金山寺住持的太沧、在台北创立华严莲社的南亭,到菲律宾弘化的瑞今等诸位法师。

安徽僧学校办了两年,到十三年春间,迎江寺以经费困难,有行将停办的传说,使在校学生惶惶不安。是时有两位来自厦门的学生,一名瑞今、一名广箴

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