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妙湛法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:妙湛法师浏览次数:905

妙湛法师(公元1910~1995年)

妙湛法师,俗家姓褚,名永康,出家后法名续林,号妙湛。他是辽宁省东清县人,公元一九一○年(清宣统二年庚戌岁)十二月出生。妙湛自幼循序就学,于一九三三年二十四岁时,在辽宁省安东师范学校毕业。后来在福建省安乐县县立第五小学任教员,也曾调到县立第一小学任教。在安乐县任教期间接触到佛教,研读佛经,而有出家的念头。一九三九年因缘成熟,投入连江线风城镇的双泉寺披剃出家,当年就到北京拈花寺受具足戒,是时妙湛年三十岁。

继而南下青岛,入湛山寺佛学院受学,依 虚老和尚学习天台教义。三年毕业,南下江苏,于扬州高 寺挂褡,依来果禅师入禅堂坐禅。一九四四年到了上海,于普济寺任副寺,过了两年,一九四六年到镇江金寺任职事。一九四九年新中国成立,妙湛仍在金山。一九五六年到扬州高 寺任知客。一九五八年再南下福建,在厦门南普陀寺任监院。一九六六年文化大革命开始,妙湛受到冲击,详情如何,不得而知。一九七八年底,中共十一届三中全会以后,宗教信仰自由政策得到落实,妙湛重回南普陀寺。

文革之后的南普陀寺,断墙残壁,佛殿危颓,金刚倒地,寺中僧人多以俗家身形出现。妙湛在十一届三中全会以后,由于中国佛教协会会长赵朴初居士的召请,要他到南普陀寺任住持。妙湛仍重新剃度,恢复僧装,以比丘相回到南普陀寺。当时妙湛法师曾对赵朴初居士说∶「要我出来住持,得听我的,我有愿力,也有魄力,把南普陀寺恢复旧观。」在赵朴初居士的支持下,妙湛法师全心致力于寺院的恢复兴建,和弘法事业的发展。

为了修建南普陀寺,妙湛法师不辞辛劳,各方奔走,请政府拨款支持,向各方募化集资。由于他德高望重,得到海内外各界人士的支持,先后恢复了南普陀寺的殿堂、壁画,还兴建了教学大楼、太虚图书馆、方丈楼、普照楼、海会楼、学生和法师的寮房,以及全国第一的禅堂、和全国第一座慈善大楼。山门前还开辟了荷花池、万寿塔;并修整了祖师塔林立的后山。此外还修复了厦门普光寺、万石莲寺,虎溪禅寺,紫竹林寺等道场。

妙湛老法师为了培养僧材,续佛慧命,先于一九八五年,恢复了停办已久的南普陀寺的佛教养正院;继而又恢复了创办于民国十三年(一九二四年)的闽南佛学院。在他悉心的耕耘灌溉下,近几年已经发展为国内规模最大,教学质量最高的佛学院之一。在办好闽南佛学院的同时,妙湛老法师还兼任了福建佛学院院;并支持停办多年的岭东佛学院、武昌佛学院复校,及协助依兰佛学院、江西尼众佛学院的设立。此外,在老法师积极的倡导下,成立了「中国佛教文化教育基金会」,他希望有一天,由基金会创办一所「佛教大学」。为早日实现中国佛教大学的成立,他仍在各方奔走呼吁之中。

一九八九年,妙湛老法师高龄八十,被两序大众推举为南普陀寺第十任方丈。在八○、九○年代,老法师先后应邀出访过香港、新加坡、美国和泰国。近年来南普陀寺声望日隆,慕名而来参观访问交流的人越来越多,他先后接待过英国首相柴契尔夫人、新加坡前总理李光耀夫妇,澳大利亚总理和其它美、日、德、意、加拿大,南斯拉夫、希腊等多国的领导、外交使节及社会名流。多次邀请港、台、日本、朝鲜、泰国、新加坡、马来西亚等地的高僧大德、佛教学者来南普陀寺和闽南佛学院参观讲学。在国内传戒法会上,他多次被礼请为得戒和尚,僧俗弟子和信众数以万计。

妙湛老法师为人严谨和蔼,胸怀广大,悲愿弘深。他以出世的精神,做济世利民的慈善事业。他首创佛教慈善机构的「南普陀寺慈善事业基金会」,制定教育、文化、医疗和济世的宗旨。他以八十多岁高龄,冒着倾盆大雨,慰问孤寡老人;不辞跋涉到贫困山区,资助希望小学,使山区数以万计的失学儿童得以就学。为了省出钱来支持赞助希望工程和社会利益、福利事业,他平时生活极为俭朴,力行节约,不浪费一滴水,不糟蹋一粒米。

妙湛老法师除了主持南普陀寺和闽南佛学院外,他还担任着福建佛学院院长、中国佛教协会常务理事、福建省政协委员、福建省佛教协会会长、厦门市佛教协会会长、厦门市万石莲寺住持、福建省武夷山天心寺、永乐禅寺住持等职。一九九五年的十二月十九日,妙湛老法师因病在南普陀寺方丈室安详示寂,他临终前写下了「勿忘世间苦人多」七个大字。老和尚世寿八十六岁,僧腊五十六年,荼毗后得舍利千颗。

(于凌波着)

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