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禅宗四祖-道信法师(西元580~651年)

大医道信和尚,湖北人,俗姓司马。追随三祖(僧璨法师)十年,继承祖风以後,不倒单,不卧床。卅七岁在江西领众;四十五岁返回湖北黄梅破头山双峰寺,路上拾得一小儿,是为五祖大满弘忍;六十三岁,敕召入内,以病固辞。弟子五百人中,五祖弘忍、牛头法融最为杰出。

四祖(道信法师)住破头山三十年,於其团体生活中,修讲兼行。当时得度的制度,以佛寺为中心,必须获得权威师家的许可,才能出家,禁止私度,不能自由出家。不算多的达摩以来的禅徒,都在律寺修行,有些例外的,隐遁於山间;可以说道信法师的破头山双峰寺,就是禅宗独立僧团的开始,教育也从个人的教育,演变为集团的教育了。

不过当时,尚无禅宗之名,只讲楞伽宗。一衣一钵的生活转变为团体生活,所谓「团修」已不是印度式的二入四行的想法。那麽,怎样可能契合於达摩精神?即把四行中的坐禅,当作目标;以为「禅人共在一起,整齐身体,宽松衣服,愉快的气氛,吐出胸裹的恶气,感觉身心明朗时,听了佛法,自然开悟,经教无非是指针。」比较理入,进了一步。就是实行第一,称解第二;以为「没有学问,不要紧,可以坐禅,生活即是坐禅悟道。」

这个办法,受到时代的欢迎,称为东山宗,成为新的禅法的开始。四祖门下的弘忍法师是忠实的行者,法融是杰出的思想家。

四祖前往江西吉州时,因贼围城,经百馀日,井泉涸渴。四祖进入城内,劝人专念「般若波罗蜜」,因此退散狂贼。

或问∶『因何法身现相说法?』师∶『正以如来法性身,清净圆满故,一切像类,悉现於中,而且法性身,无心而起作,如镜高悬,一切像悉现於中,镜亦无心,能现种种相。经云∶「如来现世说法,因众生妄想故。」今行者修心,尽净者,则知,如来常不说法。』

问∶『何者是禅师?』师∶『不为静乱而恼者,即是好禅用心人;常住於正者,则沉没;久住於观心,则散乱。《法华经》云∶「佛自住大乘,如其所得法,定慧方庄严,如是度众生。」』

问∶『云何能得悟解法相?心得明净?』

师∶『亦不念佛,亦不捉心、看心、计念、思惟、观行、散乱,直任运,亦不令去,亦不令住,独一清净,而空竟处,心自明净。』

问∶『临时行为观行否?』师∶『直须任运。』

问∶『不用向西方否?』师∶『若知心不生灭,究竟清净,即是净土佛国,更无须向。』

四祖常说「守一不移」「终日看而不已时,泯然而心自定」「初学坐禅,看心独坐一处。首先端身正坐,宽衣解带,放身纵体,自己按摩七八翻,令腹中恶气尽出,即滔然而性净,身心调而适然;心神安住..心地明净,照察分明,内外空净,即心性寂灭,则圣心显。性虽无形,志节恒在然;幽灵不渴,常存而明然,故名佛性。见佛性者,永离生死,名出世人。」

(曾普信著)

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