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信行大师(西元540~594年)

发布时间:2010/10/20 佛史人物 标签:东坡墨宝秀风采六榕寺里寻舍利浏览次数:1167

信行大师,是我国隋代倡导三阶教(佛教一个支派)的一位大德。俗姓王,魏郡(今河南安阳)人。十七岁时,出家於相州(今安阳)法藏寺。受戒後,博涉经论,重视行持。认为佛教须应时宜,实行济渡,不应空讲理论。又比丘生活方式,对於菩萨行颇多不便,因此,他於法藏寺舍了具足戒。

信行舍了戒後,极力宣扬大乘利他精神,并且亲服种种劳役,节衣缩食,救济贫穷并供养三宝。虽舍了戒而并不还俗。於是远近有一些僧徒造门诘问,信行说明他要创立新宗的企图。他认为隋代已是末法时代,应因时设教,以法验人,从而依末法观创立三阶教义。他把整个佛法分为三阶,阐明机教相应与根行相契。谓第一阶为大乘根机,属於正法时代;第二阶为三乘根机,属於像法时代,以上第一、二阶教中有大小差别之法,名为别法;第三阶为世间普通的根机,属於末法时代。不论大小乘法,必须普敬普信,名为普法。普法就是末法众生唯一得救的法门。有很多人从他化导,奉以师礼。

开皇三年(五八三年),他在相州光严寺,发愿为皇帝、诸师父母乃至一切众生,施舍身命财务,建立礼佛、转经、众僧、众生、离恶、头陀、饮食、食器、衣服、房舍、床坐、灯烛、钟呗、香、柴炭、洗浴十六种无尽藏行,「愿施无尽,日日不断」,直至成佛为期。开皇七年(五八七年),信行已经四十八岁。他写信给相州知事,誓愿顿舍身命财务从事无尽藏的布施。要求相州知事代为奏闻,让他推行这个志愿(「信行遗文」)。

这时左仆射(丞相)高 ,闻信行盛名,因请隋文帝召他入京,并施资於京师(今西安)真寂寺建立别院,供养信行居住(唐临「冥报记」)。开皇九年(五八九年),信行带著弟子僧邕等自相州至京师,受到了很多僧俗的皈敬。

信行教导门徒,悉行头陀乞食,日止一餐,他又效「法华经」常不轻菩萨的榜样,路上遇人,不问男女,悉行作礼,谓之「普敬」。由是他所领导的教团很快的得到许多道俗的信奉。

信行晚年患病,体气衰弱,不能起床,乃请佛像入房观念。开皇十四年(五九四年)正月四日寂於京师真寂寺,年五十五(「续高僧传」作五十四, 据「故大信行禅师塔铭」)。弟子净名、僧邕等三百多人,依林藏法,收其舍利起塔於至相寺旁,弟子裴玄证为撰舍利塔铭,他的教徒殁後,无论僧俗,照例也埋葬於他的墓塔左右,後来那里建了信行塔院,称为百塔寺。

信行创立三阶教的年代,据敦煌发现的「信行遗文」看来,开皇三至七年(西元五八三~五八七年)间,始在相州提倡。後来由相州传入隋都,得到许多道俗的信奉,不几年间,便形成了一个三阶教派。

三阶教所创立的无尽藏布施思想,与「华严经」的菩萨思想有关。裴玄证「信行塔铭」说∶「(禅师)披『杂华』(即『华严经』)之文。起菩提之行,感波仑(常啼菩萨)之志气,慨童子(善财)之精诚。誓欲洞达十二之文,和会百家之说。」可知信行之所以建立无尽藏,是受了「华严」饶益众生思想的启发。

信行认为到了末法时代,应有一种能够满足时代要求的佛法,即所谓三阶佛法。三阶的名称,是依时、处、人三项而建立的。约时三阶,即以经上所说佛灭後的正、像、末三个时代而言,以佛灭後五百年正法时代为第一阶,次五百年像法时代为第二阶,佛灭千年以後末法时代为第三阶。约处三阶,以净土为第一阶一乘(大乘)之处,秽土为第二阶三乘(大小乘)之处,第三阶为戒见俱破的众生之处。约人三阶,即以一乘、三乘和世间根机的区别,分为三阶。他认为众生根性不同,必须因人说法。既然时属末法,处在秽土,人乃劣机的世间则应信修普法。若以下人而修上法,则不和机宜。所以三阶教的主要教义,在於对根起行。

信行认为第一阶正法时,戒见(行为和认识)俱不破,第二阶像法时,破戒不破见,二者都是具有正见的人。但到第三阶的末法时,则戒见俱破。劣时劣处,又为偏见(空或有)或邪见所支配。对於执著偏见的人,若授以第一、二阶的「别法」,则信此一佛一经者,将谤他佛他经。所以信行主张在末法时期,不应学习「别法」,应该普遍归依一切佛、一切法、一切僧、断一切恶、修一切善。故他称第一、二阶为「别佛别法」,称第三阶末法为「普佛普法」,略称「普法」。

信行的著作,最初见於隋开皇十七年(五九七年)费长房「历代三宝记」卷十二,称为「对根起行法集录」三十二卷、「三阶位别集录」三卷,早已散佚。後世学者对於三阶教的内容,只能从窥基的「净土要诀」及怀感的「释净土群疑论」等书中的片段记事,略见其教理大纲而已。到了近代,日本佛教学者矢吹庆辉在欧洲从斯坦因、伯希和自敦煌盗去的许多古写经中,发现了关於三阶教的几种写本,从而进行研究,并参照日本古代所传三阶的典籍加以校订发表。因此,现在可以见到信行的著作有「三阶佛法」四卷、「对根起行法」一卷、「大乘无尽藏法」、「七阶佛名经」等残卷。

信行的弟子很多,其传记事迹见於僧传及碑铭的有∶本济、净名、僧邕、裴玄证、惠了、僧海、道安等。

(林子青著)

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