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慧日法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:八思巴.洛哲坚赞浏览次数:1058

慧日法师(西元1291~1379年)

慧日法师,俗姓贾,号东溟,浙江省天台县赤城人。宋丞相贾似道之孙,贾似道被贬至高州(今广东阳江县)时,慧日尚幼小,但他志慕空门,力求出家,依天台县广严寺平山和尚出家,受具足戒。二十二岁时,听说柏子庭於赤城山演讲台宗,即趋座下,而受其说,领其大义。子庭称赞他说∶「投丸於峻岅(陡峭的山坡),不足以喻其机之疾也。吾道籍子其大昌乎?」

从此,慧日法师名声大振。不久,遂至杭州上天竺观音寺,拜谒竹屋净为师,竹屋见说∶「此子不凡,异日当主持兹山。不可与一般少年同样看待。」令其负责客堂,掌管僧籍。竹屋示寂後,由性澄继席,慧日延居後堂,後出主吴山圣水寺,不久即被性澄招至杭州上天竺寺任首座。至元四年(一三三八年)命主荐福寺三载,至正四年(一三四一年)主下天竺寺,该寺因遭受火灾,慧日法师来寺後,修普贤大殿、建大雄宝殿。云间(上海松江)施主,捐钱十万缗,购香楠木,雕佛菩萨、观音、大阿罗汉诸佛像。至正四年(一三四四年)迁至上天竺寺,知缘在此。寺内诸凡事宜,从不懈怠,修大殿,建山门,铸巨钟,构危楼,营重阁、讲堂、祖堂、法堂、白云堂及诸寮。元顺帝听其名,赐金 袈裟衣及「慈光妙应普济大师」称号。至正十六年(一三五六年)退位会稽山水间,江浙行省丞相达识贴穆尔力请还山,为表示诚意,复至上天竺寺再主法席,前後两次时间长达二十五年之久。

明太祖洪武二年(一三六九年),诏赴蒋山(今南京)法会,命礼部接待。次日召见於奉天殿,百僚咸集,观众僧鱼贯而入。慧日法师年龄最高,朱颜白眉,走在前列。太祖对他十分崇敬,问「升济沉冥之道」。慧日法师从容应付,甚合太祖心意。太祖对众僧说∶「迩来学佛者惟饱餐优游,沉霾岁月,如《金刚》、《楞伽》、《心经》皆摄心之要与,何不研究其义?今有不通者,当质诸白眉法师。」从此,太祖每次召见都称「白眉」,不呼姓名。一次,慧日法师与几位高僧应太祖之召,赐食禁中。席间,他向太祖陈述天台义理,启陈金陵瓦宫寺是智者大师释《法华经》之所,现已废圮,应当重建。太祖听从,命在金陵选址建造,以存其迹。洪武五年(一三七二年),於钟山建水陆大斋,慧日奉旨说《毗尼戒》,太祖率百僚临听。事毕,慧日法师辞京回杭州上天竺寺,谢绝院事。日修弥陀忏以臻净业。洪武十二年(一三七九年)七月示寂,世寿八十九,僧腊七十三,奉全身葬於寺之西峰妙应塔院。

慧日法师为什麽选择杭州上天竺寺作道场?其中有历史原因,也有他自己的因缘。南宋建炎四年(一一三○年),宋高宗下诏「易教为禅」,天台宗国清寺遂成为「江南十刹」之一,致使台宗不振。受此影响,天台宗教的弘扬重点转移至杭州一带地区继续传播。天台宗的许多祖师都是出自杭州的这一法嗣,东溟慧日便是其中的一位。

(徐金龙著)

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