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永参法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:永参法师浏览次数:1075

永参法师(西元1886~1967年)

法门寺,在陕西扶风县城之北的崇正镇。以收藏佛骨著称。创立年代不详,初称阿育王寺。北魏以来住有僧徒数百,北周武宗法难时曾遭破坏,隋大业末年又遭兵火,全部化为灰烬。唐贞观五年重建,於北魏、北周所建之处得古碑二座及佛舍利,京邑内外日有数万人前来礼拜,遂成为当代名刹。唐高宗显庆四年,在寺中建造与高宗等身的阿育王像,後复得舍利八粒,於寺中建塔供养;高宗并迎佛骨至宫中瞻礼供养。唐宪宗元和十四年正月,复迎佛骨入宫中三日,时刑部侍郎韩愈上〈谏迎佛骨表〉以谏其非,宪宗怒,贬韩愈为潮州刺史;同年三月,翰林学士张仲素,奉敕於本寺撰〈佛骨碑〉。唐中宗李显为寺塔题额曰「大圣真身宝塔」。

明代隆庆三年,唐代所建的木塔倾圯,万历年间重建八棱十三级砖塔,塔高三十七公尺。到了民国时代,法门寺成为一所十分残旧的寺院。大圣真身宝塔犹在,但是由於地震使塔身倾斜,有如一座「比萨斜塔」。民国二十九年(一九四○年),地方人士在维修真身塔时,掘土时发现塔下尚一处地宫入口。当时佛教大护法朱子桥居士在西安,闻讯赶去察看,他立即命工人把掘开之处填平封实,严禁现场人士对外 漏。因时当日寇侵华期间,社会动荡不安,地宫消息若被 漏出去,必被破坏无遗。

二十多年过去了,一九六六年夏天「文化大革命」爆发了。红卫兵到法门寺「破四旧」,他们东砸西掘,竟找到了地宫的入口,当他们要掘开地宫的时候,法门寺住持永参老和尚为了阻止他们挖掘,竟引火自焚,为法殉身。

永参老和尚号良卿,河南省偃师县人,清光绪十二年(一八八五年)出生。幼年家贫,断续的读了几年私塾,稍长以打零工维生。光绪三十一年(一九○四年),时年二十岁,投入河南宜阳县灵山寺,依印川老和尚落发出家。民国八年(一九一九年),在本寺受具足戒,戒师是心空老和尚。圆戒後一直在本寺担任职事,後来升至知客、监院。在他任当家师期间,力图振作,修缮寺院,整理寺规,常住增加至五十馀人。後来印川老和尚退居後,由永参继任灵山寺住持。

民国二十年(一九三一年)秋,东北「九一八」事变,翌年「一二八」沪战爆发,南京受到威胁,国民政府迁到洛阳办公,在洛阳召开国难会议。时考试院院长、佛教大护法戴季陶居士在洛阳开会,见白马寺残破,乃在国难会议中倡议重修白马寺,做为华北五省及边疆佛教理事会所在地,以便於联合边疆民族,共同抗倭图存。会中决议修复白马寺一事,由戴季陶主持,戴院长聘请上海留云寺退居的德浩老和尚,到洛阳出任白马寺住持,监督白马寺修建工程。事实上,德浩和尚做的是联络边疆佛教领袖,厚植抗倭力量的工作。

德浩老和尚到洛阳晋山之後,当时的白马寺殿堂残破,金像剥落,老和尚以一片虔敬之心,修缮不辍。而协助他监督工程的,就是永参和尚。德浩老和尚是河南人,他初到洛阳,即召永参到白马寺,初任西堂,後转後堂,继而升任监院。先後为白马寺奉献心力十馀年,到日寇战败无条件投降之後,重回到宜阳灵山寺。

民国三十七年(一九四八年),永参和尚出门参访游化,先到镇江金山寺挂褡,後又到浙江普陀山潜修。一九五○年前後游化到陕西,於终南山南五台结茅潜修。一九五三年,受法门寺护法居士李秉锋、王振平等之请,到法门寺担任住持。当时该寺僧侣有澄观、慧明、常慧等人。永参和尚在法门寺表现出色,兴修寺院,广结善缘,寺院兴旺发达。

一九六六年夏天,文化大革命爆发,红卫兵多次光顾,将法门寺破坏一空。一九六七年七月十二日,一群红卫兵又到了法门寺,要挖掘破坏镇寺之宝──佛指真身舍利塔的地宫。永参老和尚多方劝阻无效,为了表达护寺决心,他在庭院中堆积柴草,置身於柴草之上,声称∶「你们谁要挖掘地宫,破坏佛指舍利,得先把我烧了。」挖掘的红卫兵不理会他的呼喊,继续挖掘。永参老和尚见阻止无效,他自己点燃柴草,端坐於柴堆之上,引火自焚。一时之间熊熊大火燃起,烈焰冲天,挖掘地宫的红卫兵都吓坏了,他们丢下手中锄镐工具做鸟兽散,而熊熊烈焰上的老和尚却已成为焦灰。永参老和尚举火自焚,牺牲了自己的性命,但法门寺的地宫却未被挖开,佛指舍利得以保全。永参老和尚引火自焚之日,高龄七十一岁。

一九八一年八月,连月霉雨,法门寺的大圣真身宝塔倒塌。一九八七年四月,陕西省考古工作队到了法门寺,地塔下的地宫进行发掘,发掘出的佛指舍利及宝物,成立了法门寺博物馆。一九九七年七月十二日,是永参老和尚引火自焚的三十周年,法门寺为他建造的纪念塔是日揭幕,以此纪念老和尚保护地宫之功。

(于凌波著)

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