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陆法和居士(约五世纪)

陆法和,自号荆山居士。史书上记载其身世不详。齐梁间时,隐居湖北江陵西沙洲,过著与出家人一样的生活。法和富有口才,凡有议论,则雄辩无敌;又精於医疗之术,居山中时,凡有恶疾之人,就於山中采药给予治疗,一般不过三付,即能好转。人们竞相拜为弟子。当时正值「侯景之乱」,梁朝军队在侯景的进攻下节节败退,法和於是奋起出山,召集弟子及乡民组成义兵八百人,备战於江陵。侯景派大将任约进犯江陵,两军相恃江面。当地官兵前来支援,居士笑言相拒,单身一人深入敌军探听虚实,然後采取火船顺江流直捣敌营。叛军猝不及防,皆落水溺死,并生擒敌将任约。

梁元帝即位後,按军功任命居士为郢州(今武昌)刺史,都督江北军事,并封江乘县公。为官期间,居士以一个佛教信徒的身分自居,平日启文上奏并不称臣,只署姓名,且自视颇高,自称「司徒」((「三公」之一,相当丞相)梁元帝对近臣王褒说∶「我未尝有意用陆为「三公」,而自称何也?」王褒回答∶「彼既以道术自命,容是先知。」认为他修行得道,可能有先见之明。元帝觉得法和的功业卓著,於是就加封居士为「司徒」。

居士执政唯以佛法教化,不以刑狱治人,然而强调治兵。他积极备战,招兵买马,扩充船舰,并建议元帝进攻西魏。元帝不想攻魏,劝其息兵,法和猜透了元帝的心思,坦言道∶「法和是求佛之人,尚不希释梵天王(注1)坐处,岂窥王位?但於空王佛(注2)所与主上有香火因缘(注3),见主人应有报至,故求援耳。今既被疑,是业定不可改也。」法和认为自己前世与国主有善交之缘,故今生特来相报,结果反遭猜疑。此是业力所致,难以挽救。结果西魏军队入侵,元帝兵败而亡。元帝死时,居士身穿孝服,如丧考妣。

梁亡後,居士率本州人民入齐,齐文宣王盛情接待,拜居士官太尉(「三公」之一)。居士在齐时,入朝进见亦不称臣,只称「荆山居士」。同样信佛的文宣王并不计较,并赐给居士大量的钱财、田地和奴婢。居士将所得之奴婢一律放回,让他们「各随缘去」,将所赏的钱帛於一天之内全部散施;将所赐之田宅也施舍给佛寺,自己仅居一房,与普通人无异。平时政务之外,则与弟子讲论佛法。一日预告弟子死期,至时燃香礼佛,坐床而终。(见《北齐书》卷三十三《陆法如传》,《居士传》传八《荆山居士传》)

【注释】

1.释梵天王∶即帝释与梵王,他们高居於色界诸天之上,是护持佛教、统治世界的天神。

2.空王佛∶过去世之一佛的名称。

3.香火因缘∶古人结盟立誓,多设香火告神,故佛家谓彼此契合为香火因缘。

(史向前编著)

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