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神会大师(西元668年,一说西元686~760年)

神会大师,是禅宗六祖惠能晚期弟子,荷泽宗的创始者,建立南宗的一个得力人物。俗姓高,湖北襄阳人。童年从师学五经,继而研究老、庄、都很有造诣。後来读「後汉书」知道有佛教,由此倾心於佛法,逐至本府国昌寺从颢元出家。他理解经论,但不喜讲说。三十岁到三十四岁(西元六九七~七○一年),他在荆州玉泉寺从神秀学习禅法。久视元年(七○○年)神秀因则天武后召他入宫说法,便劝弟子们到广东韶州从惠能法师学习。神会去曹溪後,在那里住了几年,很受惠能法师器重。为了增广见闻,他不久又北游参学。先到江西青原山参行思,继至西京受戒。景龙年中(西元七○七~七○九年)神会又回到曹溪,惠能法师知道他的禅学已经纯熟,将示寂时即授与印记。开元八年(七二○年)敕配住南阳龙兴寺。这时他的声望已著,南阳太守王弼和诗人王维等都曾来向他问法。

神会北归以後,看见北宗禅在北方已很盛行,於是提出南宗顿教优於北宗渐教的说法,并且指出达摩禅的真髓存於南宗的顿教。他认为北宗的「师承是傍,法门是渐」,惠能法师才是达摩以来的禅宗正统。

开元十二年(七二四年)正月十五日,神会在滑台(今河南滑县)大云寺设无遮大会和当时著名学者崇远大开辩论,建立南宗宗旨;同时批评了当日最有声望的神秀门下普寂。普寂以神秀为达摩的正统,他自己则是继承神秀的人。据李邕的「大照(普寂)禅师碑」记普寂临终诲门人说∶「吾受托先师,传兹密印。远自达摩菩萨导於可、可进於璨、璨锺於信、信传於忍、忍授於大通(神秀)、大通贻於吾,今七叶矣。」(「全唐文」卷二百六十二)。当时神秀门下的声势很大,他们所立的法统无人敢加以怀疑。但神会却认为这个法统是伪造的,说弘忍不曾传法给神秀。他提出一个修正的传法系统∶「(达摩)传一领袈裟以为法信授与慧可,慧可传僧璨,僧璨传道信,道信传弘忍,弘忍传惠能,六代相承,连绵不绝。」(独孤沛「菩提达摩南宗定是非论」)神会又说∶「秀禅师在日,指第六代传法袈裟在韶州,口不自称为第六代。今普寂禅师自称第七代,妄坚和尚(神秀)为第六代,所以不许。」当时大云寺崇远质问他说∶普寂禅师是全国知名的人物,你这样非难他,不怕生命的危险吗?神会从容地说∶我是为了辨别是非、决定宗旨,为了弘扬大乘建立正法,那里能顾惜身命?他的坚强态度和言论惊动了当时参预大会的人。从此南北两宗的界线更加分明,争论也更加激烈了(「神会语录」第三残卷)。

天宝四年(七四五年)神会以七十八岁的高龄应请入住东都荷泽寺,这时普寂和义福都先後去世,由於他的弘传,使曹溪的顿悟法门大播於洛阳而流行於天下(宗密「圆觉大疏钞」卷三之下)。天宝八年(七四九年)神会在洛阳荷泽寺又楷定南宗的宗旨而非斥北宗,且每月作坛场为人说法∶抑清净禅,弘达摩禅(「历代三宝记」中「无相传」)。这时北宗门下信仰普寂的御史卢奕於天宝十二年(七五三年)诬奏神会聚徒企图不利朝廷。唐玄宗即召他赴京,因他据理直言,把他贬往江西弋阳郡,不久移湖北武当郡。天宝十三年(七五四年)春又移襄州,七月间又敕移住荆州开元寺。这些都是北宗的人对神会的报复(「宋高僧传」卷八「本传」、「圆觉大疏钞」卷三之下)。神会虽过著贬逐的生活,两年之间转徒四处,但他的声望并未下降。

神会被贬的第三年,即天宝十四年(七五五年),范阳节度使安禄山举兵,攻陷洛阳,将逼长安,玄宗仓皇出奔西蜀。副元帅郭子仪带兵征讨,因为军饷缺乏,采用右仆射裴冕的临时建议,通令全国郡府各置戒坛度僧,收取一定的税钱(香水钱)以助军需。这时神会尚谪居荆州,诬奏他的卢奕已被贼所杀,群议请他出来主持设坛度僧,於是他才回到洛阳。至德元年(七五六年)神会已经八十九岁,当时洛阳寺宇已被战火摧毁,他即临时创立寺院,中间建筑方坛,所有度僧的收入全部支援军费,对於代宗、郭子仪收复两京起了相当的作用。

安禄山之乱平定以後,肃宗便诏他入内供养,并敕建筑工程师在他曾住过的荷泽寺中建造禅宇给他居住,所以时人称他所弘的禅学为荷泽宗。

上元元年(七六○年)五月十三日,神会寂於洛阳荷泽寺,年九十三岁。建塔於洛阳宝应寺,谥真宗大师。

荷泽宗的基本理论,具见於神会所著的「显宗记」和「传灯录」卷二十八所保存的「荷泽神会语录」,以及敦煌出土的「大乘开心显性顿悟真宗论」。「显宗记」的思想内容,大体和「法宝坛经」的定慧第四品相同。而近代敦煌出土的「顿悟无生般若颂」的写本,其文字和「显宗记」又几乎一致。敦煌本的「般若颂」尚无西天二十八祖之说,而「显宗记」却多了「自世尊灭後,西天二十八祖共传无住之心,同说如来知见」二十三字。因此敦煌本当是早出的写本,初题「顿悟无生般若颂」,後来改称「显宗记」。

「顿悟无生般若颂」虽无二十八祖的记载,却有「传衣」之说,和「显宗记」所记一样。所谓「衣为法信,法是衣宗,衣法相传,更无别付。非衣不弘於法,非法不受於衣」。可见传衣之说似乎是从神会倡始。

宗密在「禅源诸诠集都序」记述荷泽一宗的教义说∶「诸法如梦,诸圣同说。故妄念本寂,尘境本空。空寂之心,灵知不昧,即此空寂之知是汝真性。任迷任悟,心本自知,不藉缘生,不因境起。知之一字,众妙之门,由无始迷之,故妄执身心为我,起贪嗔等念;若得善友开示,顿悟空寂之知。··故虽备修万行,唯以无念为宗。」

因此神会的禅也称为「无念禅」,谓「不作意即是无念」(「神会语录」第一残卷「与拓跋开府书」)。又说∶「法无去来,前後际断,故知无念为最上乘。」(「传灯录」卷二十八「神会语录」)神会虽说无念,但据宗密所传,荷泽是主张「知之一字」为「众妙之门」的。可见他最重知见解脱。南北二宗的根本不同是∶北宗重行、南宗重知。北宗重在由定发慧,而南咧卦谝曰凵愣āi窕岽鹜跷怠谩富鄢戊σ刃薅ǎ枚ㄒ葬岱⒒邸;嵩虿蝗弧!顾忠改叹沟摹付ǘ嗷凵伲龀の廾鳎换鄱喽ㄉ伲龀ば凹沟乃捣ǘ髡哦ɑ弁龋ā干窕嵊锫肌沟谝徊芯恚?/span>

神会传法的弟子,据宗密「圆觉略疏钞」所记有二十二人,「禅门师资承袭图」有十八人,「宋高僧传」及碑文所见得十六人,「景德传灯录」载十八人。以上各书所列除重复者外合共有三十馀人。比较知名的有磁州法观寺法如(西元七二三~八一一年),法如传成都圣寿寺唯忠,唯忠传遂州大云寺道圆,这是宗密继承的系统。宗密出於道圆门下,自称为神会的第四代法嗣。

神会的法派大约继续了一百五十年,到唐末就中断了。但德宗贞元十二年(七九六年)曾敕皇太子邀集诸禅师制定禅门宗旨,搜求传法的正傍系统,终於敕立荷泽神会为第七祖,并御制七代祖师赞文(宗密「禅门师资承袭图」)。这是在神会寂後三十五年的事情。五代以後,只有当时与神会同门的青原行思和南岳怀让两支系统平分禅宗势力而日行繁衍,这个当年曾大力为南宗争取正统的神会的法系就寂然无闻了。

(林子青著)

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