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刘彦和居士(西元465~532年)

刘勰,字彦和,东莞(今山东莒县)人,我国文学理论巨著《文心雕龙》的作者。关於他的生平身世,《南史》、《梁书》都记载不详。说他大约生於宋明帝泰始元年(四六五年),卒於梁武帝大中通四年(五三二年)。

刘勰从小就失去父母,成了孤儿;後因家贫,也不谋娶妻。年少就随义学沙门僧居住,师事僧达十多年,笃志好学,不仅精通了佛教经论,也博览儒、道典籍,尤善撰文吟咏。梁高祖昭明太子萧统素好文学,引纳才学之士,对刘勰深爱相待。僧的佛学著述,如《出三藏记集》、《弘明集》等,以文笔验之,概多为刘勰「捉刀」。(见《文心雕龙校注》,黄叔琳等注)

刘勰为文长於佛理,当时京师寺塔,以及名僧碑,必请刘勰制作,但是他的佛教文论如今大都已散佚,现存的除了个别碑文,仅有一篇《灭惑论》。(载《弘明集》卷第八)从中可以了解佛、道两方在当时的一些主要争论。《灭惑论》是针对当时诋毁佛法的《三破论》而作的,通过批驳《三破论》,维护了佛教利益。《三破论》是齐末的一个道士委托张融所著的一本站在道教立场上诋毁佛教的书,主要内容是说佛教「入国而破国,入家而破家,入身而破身」,故称为「三破」。刘勰首先从根本上论述了佛、道两家的真伪优劣;他说「佛法练神,道教练形」,形体必然朽灭,但道教却施以仙术饵药以求不死,是伪不可信;精神可以长存,佛教通过练习以达泥洹妙果,是真实可行的。刘勰又从佛、道两家的社会作用和历史的发展等方面分别说明了佛教於国、於家、於身并不破坏,而是有益的;道教才是真正的「蝎国」、「蠹民」、「伤政萌乱」,也即真正的「三破」者是道教而不是佛教。

除了佛教文论,刘勰还写了我国文学史上一部巨著--《文心雕龙》,这是他论述古今文体的一部力作。据《南史》「本传」记载,刘勰撰成《文雕龙》後,因其地位低下,起初未被时流所称道,刘勰自信其书的文学价值,为能引起时流的重视,决定先取信於当时文盛权贵的沈约。一日,乘沈约出门时,刘勰背负其书,拦於车前,以求沈约一览。富有学识的沈约当下命人取来,读後大为惊奇,认为此书深得文理。於是置诸几案,时常参阅。从此该书便流行开来。《文心雕龙》一书,内容虽然与佛教无关,然而其文论精深,逻辑严密,「则非长於佛理者不能载笔」。(见《文心雕龙校注》)

刘勰官至东宫通事舍人(掌管呈奏案章的职务),为政期间,以佛教护生为心。时朝廷七庙的祭品已改用蔬食果物,而郊祀农社犹有牺牲,勰便上奏陈言郊祀宜与七庙相同,除去牺牲。後经朝臣讨论,采纳了他的意见。晚年又奉诏与沙门慧震等

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