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何张莲觉居士

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:东坡墨宝秀风采六榕寺里寻舍利浏览次数:1693

何张莲觉居士(西元1875~1937年)

东莲觉苑,是香港最早设立的弘法道场。兴建这所道场的,是香港爵绅何东爵士的夫人何张莲觉居士。但是要介绍何张莲觉居士,要先由何东爵士介绍起。

何东原名启东,字晓生,英文名罗拔(robert),广东省东安县人,清同治元年(一八六二年)出生於香港。幼入私垫受传统教育,同治末年转入中央书院受学,一八七八年毕业,任广东关税雇员,三年後入英商怡和洋行任副买办,後升为总买办,任职六年,辞职自营企业,历任香港上海汇丰银行、香港电车公司,香港电灯公司,广州火柴公司等机构主席、董事、总经理等职,一八九九年受委为太平绅士。民国初年--一九一九年,香港大学授予名誉博士学位,以後又投资办工商日报,创办工商晚报;捐资兴建东英学圃、东莲觉苑、何东女子中学等公益事业。一九五五年元旦,英国女皇伊丽沙白二世授为大英帝国kbe.爵士勋衔。一九五六年四月逝世,世寿九十四岁。

何东爵士的夫人何张莲觉居士,广东省新安县人,清光绪元年(一八七五年)出生。她是一位虔诚的佛教信徒。民国十一年(一九二二年)冬天,莲觉居士联络香港佛教善信,礼请南京栖霞山寺住持若舜老和尚,到香港主持佛七。若舜老和尚与霭亭法师等一众僧侣抵达香港,莲觉迎至家中供养,以此结缘。一九二九年,何东爵士与莲觉居士同游南京栖霞山寺,见该寺隋代的舍利塔放光,认为不可思议,遂独捐金二万元,重修栖霞山寺。自此对於佛法信仰益为虔诚,此後对於以佛法改善世道人心的事业,无不全力以赴。

民国二十一年(一九三二年),镇江竹林寺住持霭亭法师退居,何张莲觉居士迎请法师到香港弘化。霭亭法师抵港,在何张莲觉居士的支援下,在背山「海云兰若」,开办「宝觉佛学研究社」,招收青年女性授以佛学教育。继而於翌年秋天,何张莲觉居士在山光道购得一块土地,由霭亭法师设计监造,兴建香港最早、及最具规模的「东莲觉苑」。东莲觉苑在当时耗资十五万元,建的巍峨高大,富丽堂皇——当然,这一肇钜大的建筑费。是何东爵士捐出来的。在霭亭老法师所著的《栖云文集》中,有一篇(我所认识的莲觉居士),文中说到莲觉居士兴建觉苑的动机∶

本来我和他相识,在民十一年(一九二二年)冬天,...他不仅是热心的护法,而且是一个具有深心宏愿,发扬佛化的人。这,是因他年来在各处朝礼考察过好多名山,对於各道场内部的设施情形,微有不满,她说丛林不讲究僧教育,确是佛教式微的因素,以为今後欲振与佛教,非提倡僧教育,和多办些社会慈善事业,绝不能挽回颓风,而光显法化。当时我觉得他这议论,切中时弊,深获我心,认为能具这种见识,求之我僧界中,尚不可多得,何况护法居士?使我非常地钦佩。她在那时期已经发了宏愿,想将来在香港,建筑一所理想中的新佛化机关。东莲觉苑,就在那时候布下了种子,奠定了基石。...

十年之後,因缘成熟,霭亭法师到了香港,莲觉居士见有了助他兴建法苑的人,乃积极进行觉苑的兴建。霭亭法师在上文中续说∶

一方面进行筹备建筑正式苑宇,初步工夫,先从购地址入手,受著经济的限制,在这寸土寸金的香港境地,虽看了多处,合用的价太高,价廉的不合用,因为要办义学的缘故,不能离开市区过远,困难万分!如此经过了很久的时问,才觅得山光道的地址。房屋如何建筑,佛像如何装塑,内部如何陈设,承他信任,均教我指点,费去我不少的心血和精力。

二十二年(一九三三年)因月十五日觉苑落成,但建筑费较预计的十万元超出了五万,这样使莲觉居士十分为难,霭亭法师的文章中说∶

...巍峨高大、 皇壮丽的东莲觉死,竟如他多年的积愿,一一逐步实现了。在别人眼中看来,他是有名的财主夫人,做这件事,是不成问题的。而不知他为这件事用尽了心血,历尽了艰苦,费尽了心思,从万难中做成功的。他本是个轻财好施的人,生平没有积蓄,这笔十多万元的建筑费,是何爵绅体念她多年的意志,在金婚庆典中惠与的,因为照原定建筑的图则之外,临时又增加了些,後来计算起来,竟溢出了五万元,这个难题,颇费他的踌躇。据说他几晚没有睡得好,打了种种主意,向何爵再三磋商,把这个难关,才度过了。及至成立之後,因自己年老多病,对於觉苑的久远和经常费的问题,也是用尽了心机,一直到死的那天,恐怕他的心,仍然还是挂念著呢。

莲觉居士一向乐善好施,并不看重钱财,兹举一例,以见一斑。有一段时间,香港警察取缔野狗,对於没有挂牌子的狗,一见到就毫不容情的加以逮捕,执行枪杀。莲觉居士见到每年有大批无牌的狗被杀戮,情殊可悯。动了同体大悲的侧隐之心。他联络了一些中外的名人和慈善家,向香港政府替群狗请命,得到政府的同情,拨出一块土来建屋收容野狗。但是土地有了,而建筑费还有著落,莲觉居士慷慨捐出万元,在九龙宋王台旁边,建了一所很整齐的养狗院,从此警察捉到的狗,皆送到此处留养,每年不知全活了多少生命。

莲觉居士对於社会慈善事业,大凡是力之所及的,他是知无不为。并且他是学佛的人,喜欢做三轮体空的无相布施,不求人知。有许多捐款,捐就捐了,不使人知道,最多写一个无名氏。香港有一所儿童工艺院,儿童在院中可以学成谋生的技能。莲觉居士介绍了好多个穷家儿童入院学习,所需费用都由他个人来负担。且说一九三四年,东莲觉苑建筑落成,霭亭法师把他在青山「海云兰若」办的「宝觉佛学研究社」迁入苑内,并扩大招生。同时在苑内还办了一所义学,收容贫家儿童施以教育,这在当时的香港,都是开风气之先的创举。一九三五年,莲觉居士在觉苑启建水陆法会,遴聘国内诸山大德南来香港主法。适虚云老和尚法驾也到了香港,莲觉居士礼请老和尚与会,与栖霞山寺的若舜老和尚,轮流共主内坛,这一次水陆法会规模之盛,为前所未有。

幔蹙邮吭邛巴しㄊφ男拢窗炝恕副跖由炭蒲!梗讨执窗臁溉撕5啤乖驴锓鸾涛幕庠诘笔币彩强缙鹊拇淳伲曰戏鸾逃兄舴⒌淖饔谩4酸崧叫中税炝司帕摹阜ㄔ埔逖а埂⑼堑摹钢残乓逖а埂拿诺摹副跻逖а沟榷啻γ逃犊嗝窦易优偈狗鸾唐占懊窦洹:握帕蹙邮恐铝τ敕鸾淌乱抵保幸桓龅昧φ闹郑撬芨玖种っ骶邮康哪谥杜掷阋场a掷阏嬉话司啪拍瓿錾谌毡竞岜酰逅昊毓谙愀垡懒蹙邮客幼。缤砝穹鹚芯苋б溃⑶仪捉h省⒐郾径焕戏ㄊγ邢澳诘洌旅途跃逶煲枭跎睢d瓿ぶ幔婧握帕蹙邮坎畏霉诿泊粤郑榧八拇竺健h赆幔帕蹙邮浚铝逗敕ㄐ搜в攀乱怠c窆拍辏ㄒ痪湃?/font>○年),先後设立宝觉第一义学於波斯富街,及宝觉第二义学於澳门龙嵩街。她秉承张莲觉居士的弘法旨趣,主持澳门功德林数年。一九三四年,东莲觉苑落成,宝觉佛学社及宝觉义学相继迁入,事务日繁,何张莲觉居士遂聘楞真为东莲觉苑的监苑,经营策划,臂助良多。

一九三八年元月五日(民国二十六年丁丑岁十二月四日),何张莲觉居士舍报往生,享年六十三岁。他往生前在留的遗嘱中说∶

予一生笃信佛教,念本港尚无一真正合现代化的永久育宏法机关,并可怜失学青年女子,思设义学以培植之。唯此事体大,力与心违者亦有年矣。前蒙夫君体念余情,先後惠以巨资,勒建东莲觉苑於山光道,克偿所愿...

莲觉居士虽生长在富贵人家,但是他并没有富贵家庭的习气,他不喜欢穿华贵衣服,喜欢著出家人的装束。他居家实行「待客易丰,居家宜俭」的古训,自已的生活饮食都很简单,但招待客人却很丰厚。尤为难得的,是他富而不骄,对人和蔼,不论对方富贵贫贱,他是一律平等的对待,就是街头卖报纸的儿童,小摊贩的老妇,他也是和颜悦色的对待他们,帮助他们。

何张莲觉居士舍报往生,遗命林楞真为他的继承人,担任东莲觉苑苑长、兼宝觉学校校长。莲觉居士生前曾参访全国各地名山大刹,礼谒善知识问道究学,实具有善财童子五十三参的菩萨精神,她曾著有《名山游记》一书行世。他往生後,林楞真居士继承她的志业,数十年来东莲觉苑是香港有名的道场。

(于凌波著)

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