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茂蕊法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:东坡墨宝秀风采六榕寺里寻舍利浏览次数:913

(西元1903~1976年)

一九五二年,香港弘法精舍的「华南学佛院」,第一届学生毕业。学佛院的主讲,在佛教界有「东北三老」之称的定西老和尚,想在荃湾找一个地方结茅清修,苦於没有适当地点,这时有一位佛门同道伸出援手,将芙蓉山一万四千平方尺土地赞助定西。老和尚带著学生,在这块土地上结茅而居,命名曰「东林净舍」,数年後信众云集,施助不断。转眼由最初的数间木屋,改建为巍峨壮观的大雄宝殿,并更名为「东林念佛堂」,成为一所远近闻名的净土道场。当初赞助土地的人是谁?就是本文的传主茂蕊法师。

茂蕊法师,广东省开平县人,俗家姓简,生於清光绪二十九年(一九○三年)。幼年环境不详,一九二二年(民国十一年),茂师二十岁时,投广东省罗浮山华首台寺,依首座融衍老和尚剃度出家。同年冬季,於广东肇庆鼎湖山庆云寺受具足戒;当时的得戒师佐山和尚、羯磨师钧池法师、教授师永寿法师和开堂隐林法师,都是广东有名望的大德。

一九二三年起,茂师在寺中任悦众之职达数年之久。任事之余,勤修不懈。一九二八年,於广东顺德大良宝林寺,在禅宗大德翘芬和尚座下,传临济宗为第四十四世法眷。翌年,大众更推举为宝林寺监院。茂师年轻持重,深得人望,故膺此重任,甚为难能可贵。一九三一年,茂师行脚北上,参访各大名山,如上海玉佛寺、法藏寺、杭州西湖海潮寺等。继而南下福建,到厦门参访南普陀寺等名刹,历参高僧大德,获益匪浅。一九三二年,茂师二十九岁,到香港弘化,想到日後要弘法,首先要兴建寺院。兴建寺院必须先有土地。因此,他向香港政府申购得新界荃湾芙蓉山上的大片土地,创建南天竺寺,作为弘法道场。南天竺寺落成,礼请大德大法师到寺讲经,信众日多,很快便成为香港名刹之一。

在一九三七年开始的中日八年战争期间,日军於一九四一年发动太平洋战争,进占香港。在日人军事管制下,香港人民生活於恐惧不安之中。市面粮食不足,许多人在半饥饿状态下度日。茂师则尽力维持寺中僧众的道粮,及保全佛寺的建筑物,度过将近四年的艰苦岁月。一九四五年日军战败投降,香港居民重获自由。茂师感到全港佛教徒有团结互助的必要,乃联合各法师、居士合组「香港佛教联合会」。该会成立後,法师历任要职,竭尽心力,推动会务,贡献甚伟。尤其在推动成立佛教医院方面,功绩卓著。

一九五○年,斯里兰卡的马拉喇沙加那博士(g.p.malalasekara)倡议在可伦坡召开全世界佛教大会,成立世界佛

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