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简照南居士

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:简照南居士浏览次数:1110

简照南居士(公元1870~1923年)

民国初年,东方第一大商埠的上海市,有一位财力雄厚的实业家,他虔信佛教、热心社会救济事业,为佛教弘法,或为社会救济,出钱出力,从不后人。他就是当时的佛教大护法,简肇章照南居士。

简照南,名耀登,字肇章,照南其号。他是广东南海人。清穆宗同治九年(一八七o年)出生。他有弟玉阶,小他五岁(玉阶生于光绪元年,一八七五年)。简氏家族世代经商,故照南、玉阶兄弟二人,于光绪十八年(一八九二年)东渡日本,在东京开设东盛泰商号,自广东批发南货、青布等,运日销售--这是早期的「国际贸易」。

兄弟二人胼手胝足,经营十年,最后受时局影响,经营失败,乃将东盛泰商号结束,二人到香港另谋发展。其初二人在港经营百货业,或利颇丰。继之,照南独自创设顺泰轮船公司,经营航运业,亦颇为顺利。光绪三十一年(一九○五年),兄弟二人得到东南亚爱国华侨的支持,在香港创设了广东南洋烟草公司,目的在争取实业自主,减少帝国主义的剥削。目标虽然正确,但独霸中国市场的英美烟草公司,决不甘心放弃既得利益,于是在外商公司多方排挤之下,南洋烟草公司只支持三年,终于在光绪三十四年(一九○八年)亏损关闭。

宣统元年(一九○九年),南洋烟草公司关闭的第二年,照南兄弟得到了叔父简铭石在经济上全力的支持,乃东山再起,改组广东南洋烟草公司为南洋兄弟烟草公司,照南任总经理,玉阶任副总经理。当时为逊清末年,国内革命风潮风起云涌,南洋各地爱国华侨支持革命不遗馀力。南洋兄弟烟草公司喊出「中国人自办的企业」、「中国人请抽中国烟」的口号,果然三数年之间打开了市场,南洋兄弟烟草公司的产品,深受中国人和华侨界的欢迎,畅销华南各省,及南洋群岛间的许多国家。

民国四年(一九一五年),南洋兄弟烟草公司改组为「股份有限公司」,这是中国企业最早实行「股份有限公司」的一家。民国五年(一九一六年),公司在上海开设分厂,生产香烟,业务获得迅速的发展。民国七年(一九一八年),公司改组,将总公司由香港迁至上海,香港作为分厂。这以后数年,业务继续发展,在上海、香港两地共设了五个工厂,男女员工达到一万多人。同时又在烟草出产地的河南许昌、山东潍县、安徽凤阳等地,设立烟草收购处、烟叶焙制厂等机构,使南洋兄弟烟草公司成为国内最大的烟草公司,执中国烟草业之牛耳。由于公司经营成功,照南被推为公司的永久总经理。以后,他并被推为上海总商会会董、上海华侨联合会董事等许多职位。

当南洋兄弟烟草公司由香港迁至上海时(民国七年,一九一八年),华北旱灾惨重。佛教团体在北京成立了「佛教赈灾会」,在各地放赈,救济灾民。照南捐出银元拾万元,委托江味农居士携款北上,参加北方救灾工作。著名的佛教旅行家高鹤年居士,中年以后,大部分时间从事各地赈灾工作,而其经费来源,简氏兄弟支持者实多,高鹤年氏曾在其兴化故乡兴建「妇女净土院」,建筑费亦得到简氏兄弟的支持。

民国十一年(一九二二年),照南、玉阶兄弟,与上海佛教名流施省之、王一亭、关 之、黄庆澜等,发起组织「佛教净业社」,由施省之任社长,简氏兄弟担任社董,出钱出力,不落人后。照南由香港迁居上海那些年,他在常德路建造了一所第一流的宅邸,取名「南园」。由于他自幼虔诚信佛,所以在南园的西隅建造佛堂,题名「菩提精舍」,早晚诵经念佛不辍。他曾计划把南园捐出来,而他于民国十二年(一九二三年)病逝,享年五十四岁。

照南逝世后,南洋兄弟烟草公司由其弟玉阶主持,继续经营。玉阶继承其兄遗志,翌年将其住宅南园,包括佛堂、会堂、亭榭楼阁、假山石池等,全部捐出,作为佛教公共弘法处所,并改名为「觉园」。后来,上海佛教净业社诸居士,将觉园作为净业社社址。这名闻一时的南园,以后就成为佛教弘法的中心了。

(于凌波着)

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