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空也法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:空也法师浏览次数:950

空也法师(公元1885~1946年)

祝圣寺位于湖南衡阳西北三十馀里处,即南岳的东南之麓。祝圣寺为历史名刹,天台二祖慧思在此开山,后来幻有正传、密云圆悟等高僧皆曾驻锡于此。唐代承远大师于此设立般舟道场,勤行念佛,故又称为弥陀寺。唐代宗大历末年,赐「般舟道场」之名,后来又改名为胜业寺。此后历经盛衰,康熙十六年于此寺置行宫,改称为祝圣禅寺。清末民初年间,祝圣寺先后设立过天台学校、南岳佛学讲习所、南岳佛学研究所等僧侣教育机构,名僧辈出。空也老法师,少年时期在祝圣寺受戒、受学,及长在祝圣寺任教,后来出任祝圣寺方丈,是对南岳及祝圣寺大有贡献的大德。

空也老法师俗家姓向,出家后法名空也,字却俗,湖南省衡阳县人,清光绪十一年(一八八五年),出生于县东的白莲乡。他七岁之年,祖父逝世,家中请南岳的唯持和尚在家中做佛事,空也就能跟着和尚们一起念经。未几即能随诵《华严经.入法界品》四偈语。和尚们大为惊异,认为他是位天生的佛子,就劝他父母送他到寺院出家。父母问他愿意否?空也闻之欣然点头。

光绪二十一年(一八九五年),空也十岁,母亲送他到南岳大悲庵,礼唯持和尚的法徒若谷和尚为师,落发出家,做了一名小沙弥。空也自幼聪慧,勤奋好学,大悲庵上下的人全都喜欢他,唯持的师祖殊老和尚,喜空也颖悟,每日教他读经习字,空也学习佛门功课,过目成诵。翌年在祝圣寺觉否律师座下受具足戒,做了一个不足龄的比丘──依照佛制,二十岁才可以受具足戒,但这一律条在佛门中似未认真执行。

空也受戒期间,时临济宗四十世法嗣、唯持和尚的师高祖默庵老和尚,住在祝圣寺静室修行,见空也年纪虽小,而举止庄重,知为法器,对他十分钟爱,亲自为他讲解佛法义理;并嘱咐唯持和尚,回寺后要对空也好好加以培育。空也回到大悲庵后,唯持和尚认真督导他学习佛经,及世间外学如《论》、《孟》、《老》、《庄》等。空也天生夙慧,两千六百字的〈楞严咒〉,他诵读一天,就能一字不漏的背出来。佛门日用功课,大乘经典,他一一加以诵读。三数年后,空也日益成长,唯持送他到祝圣寺,依太师祖默庵老和尚专学天台宗教义。南岳是天台宗发源地,号称「天下法源」,空也熟读《法华经》,依太虚祖学「五时八教,一心三观,三谛圆融」的天台宗义。数年之间,学力大进。光绪二十九年(一九○三年),默庵老和尚示寂,空也仍住在祝圣寺修学,造诣日深。

宣统三年(一九一一年),祝圣寺创办「天台宗学校」,空也被推为主讲,时年仅二十六岁。由于他精研教理,言辞微妙,大受学僧们的爱戴。民国七年(一九一八年),应请到长沙麓山古寺讲经。翌年在长沙开福寺创办佛学讲习所。民国九年(一九二○年),空也到江南参访,是年正月,太虚法师在杭州接任西湖净梵院住持,空也到杭州时住在净梵院,受到太虚法师的接待,二人由此建立友谊。民国十一年(一九二二年),太虚法师在武昌创办武昌佛学院,邀请空也法师到武院任教。民国十三年(一九二四年),空也受请到北京,任广化寺弘慈佛学院主讲。民国十五年(一九二六年)返回南岳。

民国十四、五年间,是南岳的多事之秋,先是南岳的素禅、灵涛二位法师,创办了一所僧伽学校。后来因保守派人士的不合作,拒缴分摊的费用,十五年僧校停办。这时广州的北伐军已进入湖南,到了长沙。湘军的唐生智出任湖南省主席,兼革命第八军长。唐生智佞佛,以一密宗僧侣名顾和尚者为谋主,欲利用佛教,掌握出家人及寺院,成立了「两湖佛化会」,素禅、灵涛、空也均名列湖南佛化会执行委员。不久,三人察觉唐生智与顾和尚的野心,托故避之。这时共产党人在南岳组织工农群众,素禅同情这种工农运动,他也号召僧侣,提倡工禅、农禅,并率领僧人参加反帝、反封建的示威游行。灵涛对素禅的这些活动,也深表赞同,并予以支持。

民国十六年(一九二七年)五月,三十五军军长何键部的团长许克祥,在长沙发起「马日事变」,弹压共党活动,白色恐怖笼罩全省。这时湖南佛化讲习所在长沙开会,召素禅、灵涛、空也三人出席参加。空也闻讯,知道危机在即,立即下山远走北京。素禅、灵涛抗命不去,衡山县长亲率枪兵,假游山为名,到上封寺把素禅拒捕。待下

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