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定然法师

发布时间:2010/06/22 佛史人物 标签:定然法师浏览次数:1404

定然法师(公元1915~1997年)

广东省潮州开元寺的定然法师,俗家姓方,名海潮,广东省汕头人。民国四年(一九一五年)出生。幼年在乡塾启蒙受学,读四书五经。定然颖悟好学,于国学颇有根基。十五岁时,于潮州郊区的白云古寺,礼纯林和尚披剃出家,法名心清,字定然。翌年,依白云寺方丈德宽和尚受沙弥戒,时为民国十九年(一九三○年)。此后定然法师在寺中礼佛诵经,依师学习佛门仪轨,早晚功课。

民国二十五年(一九三六年),定然法师二十二岁,辞别师父到江南参学,初于苏州灵岩山寺,入念佛堂修学净土念佛法。一年之后,于南京宝华山隆昌寺受具足戒。圆戒后到镇江金山江天寺,入大彻堂参究向上一着,为时二年;继而到扬州高 寺,亲近禅宗大德来果和尚,前后五年,颇有省悟。之后在外云游参访,参谒名刹大德。在江南参学十年,于民国三十五年(一九四六年)返回广东,在潮州开元寺挂褡自修。民国三十八年(一九四九年)初,到肇庆鼎湖山庆云寺任香灯。

一九四九年十一月,新中国成立。一九五○年春,定然法师到广州六榕寺任知客。是时,国家政策规定出家人都要参加工作,定然法师也被安排到工厂中做工,不过此时仍可住在寺院中,到一九六六年「文化大革命」开始之后,出家人都被迫驱离寺院,遣返回原籍,到农村参加劳动改造。定然法师也回到了潮州汕头,下乡插队,劳动改造,下田耕作。定然法师诗善词,在「文革」十年浩劫期间,他于辛劳困苦的生活中,以诗词排遣内心的苦闷与悲愤。

一九七八年底,中共十一届三中全会,落实宗教政策,开放了重点寺院,也包括广州名刹六榕寺在内。一九八○年,广州市宗教部门人员,把定然法师找回六榕寺,要他把曾遭破坏的六榕寺恢复旧观。定然法师至此恢复僧装,负起修缮六榕寺的任务。这时,他已是坐六望七之年的老人了。

六榕寺恢复工作告一段落,定然老和尚恢复宗教活动,开始升座讲经。定然老法师宗教兼通,佛学修养深厚,先后在寺中讲过《观世音菩萨普门品》、《般若波罗蜜多心经》、《金刚经》等大乘经典,并编写出《信佛念佛感应录》等书,普赠善信,弘法利生,孜孜不倦。一九八四年,定然法师七十寿诞,广州的「羊城书法协会」,由连登、刘崇山等二十八位书法名家,挥毫书写定然法师在「十年浩劫」期间的诗词代表作,编印成书,命名为《观竹林杂咏》,醵资出版,作为法师七十寿诞的贺礼。

一九八六年,定然法师年逾七旬,他接到宗教部门的命令,与本焕、新成二位老法师,一起接管了广州光孝寺,本焕任住持,新成任监院,定然任首座兼大知客。宗教部门如此安排,无非是要借重三位老法师的声望,来修复遭到文化大革破坏的光孝寺。光孝寺是千载名刹,禅宗六祖惠能,曾在此与僧论风动、幡动,及在庭院中的菩提树下剃发。寺中有风幡堂、大鉴殿、内鉴殿等与六祖有关的建筑。

是年,定然法师当选为广东省佛教协会理事,一九八九年十一月,老和尚又被调到新兴县国恩寺住持。过了两年,潮州的开元镇国寺方丈悬缺,老法师又被安排接任了开元寺的丈席。潮州开元寺,是岭南名刹,前任住持慧原法师于一九九一年退居,宗教部门要定然老和尚继任,并兼任岭东佛学院院长。开元寺是他旧游之地,他晋山升座后,开始整理寺院,严订清规。老法师热心于佛教的教育事业,他捐出多年蓄积的钵资一百十七万圆,用来建造岭东佛学院的教育大楼及师生宿舍,充实佛学院图书设备。平常有信徒供养,他也随喜乐助社会福利公益事业。

一九九三年,定然法师为振兴毗尼,在开元寺传授三坛大戒。此后三年之内,他在开元寺举行了三次大型佛事活动∶一、举办了一场水陆大法会,参加法会的佛门善信逾千人。二、在侨居泰国的慈善家陈慧如居士的资助下,在开元寺内兴建了一座泰式的大佛殿,佛殿落成开光之日,陈慧如居士带领泰国的侨领,及礼请得泰国御封正副华僧大尊长仁得、仁晁二位法师参加。三、连续三年举行三次结夏,并呈献迦 那衣结缘的法事活动。

一九九四年,定然老法师应泰国华僧正副大尊长仁得、仁晁二位法师和陈慧如居士之邀请,前往泰国曼谷普门报恩寺和龙莲寺等地参访弘法。一九九五年,定然法师又应邀赴泰国传授「大乘菩萨戒」。前后两次赴泰弘法传戒,轰动了泰国的华侨界,也使泰国大乘佛教的华僧受到重视与尊重。

一九九一年以后,定然法师历任中国佛教协会谘议委员、广东省佛教协会副会长、潮州市佛教协会会长、潮州市政协常务委员、新兴县政协委员,以及潮州开元寺、新兴国恩寺方丈、岭东佛学院院长。一九九七年三月二十二日,定然法师在广州圆寂,世寿八十二岁。三月二十日在潮州别峰寺举行茶毗仪式,由广东省佛教协会会长云峰法师举火说法。定然法师一生修持苦行,戒律精严,生活简朴,弘法利生,慈悲济世,备受佛门四众弟子的尊敬。

(于凌波着)

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